Archive for the ‘Libros’ Category

Laico y libre

agosto 22, 2021

Publicada en Perfil el 22/8(21

por Quintín

En un país en el que el presidente reivindica como un logro la vuelta de los próceres al papel moneda (de donde habían sido sensatamente desalojados), en un país en el que la historia es el campo de disputa más álgido de su eterna conflagración civil, en un país que decidió librar una guerra solo a partir de una reivindicación simbólica del pasado, nada más oportuno que la edición de Crepúsculo de la historia de Shlomo Sand, un profesor israelí que nació en 1946 en un campo de refugiados y que, después de estudiar en París y ejercer como académico, empezó a desconfiar de su profesión, de su religión y de su patria. Así, en una serie de libros que llevan títulos como La invención del pueblo judío, La invención de la tierra de Israel, ¿El fin del intelectual francés? (que incluye memorables demoliciones, entre otras, de Simone de Beauvoir y de Michel Houellebecq) y Cómo dejé de ser judío, se dedicó a demoler certidumbres. Sand escribió incluso un libro sobre cine (El siglo XX en pantalla) y hasta una novela policial que no deja de tener una relación troncal con el resto de su obra: en La muerte del jázaro rojo, el comisario Morkus es un árabe de Tel Aviv cuya orignal presencia como detective ilustra la invisibilidad de la población de ese origen. (more…)

El censurado secreto

agosto 8, 2021

Publicado en Perfil el 8/8/21

por Quintín

Murió Roberto Calasso. Había nacido en 1941 bajo oscuras circunstancias, cuando su padre estuvo a punto de ser fusilado por los fascistas. Entonces, morir a los 80 años era un signo póstumo de vejez, hoy pensamos que Calasso era joven. Hasta se puede predicar de él que nación viejo y murió joven. Tuvo una vida espléndida: leyó todo, editó lo que quiso, escribió sobre aquello que le importaba. Fue uno de los grandes intelectuales del último siglo y, sin embargo, su muerte despertó poco más que comentarios de ocasión matizados por las anécdotas que se cuentan de los personajes pintorescos, como si fuera una rémora de un tiempo en el que la gente era vieja a los ochenta años. (more…)

El General Conesa

agosto 1, 2021

Publicada en Perfil el 1/8/21

por Quintín

En los años ochenta, cuando aparecieron las impresoras láser, armamos con Flavia, Luis Goldbarb y Alfredo Landman una pequeña empresa gráfica que se llamó A4. Luis es un artista y diseñador muy talentoso, además de un sibarita para la tipografía (y la comida). Recuerdo que años más tarde nos criticó duramente porque las películas de Flavia usaban la Helvética para los títulos. Mi ocupación en la empresa era la ardua y poco apreciada tarea de componer libros, un asunto del que nada sabía pero aprendí bajo la implacable mirada de Alberto Conesa, entonces gerente de la editorial Gedisa. Conesa falleció en 2015, había nacido en Bolivia y tenía un rigor germánico que nunca terminaré de agradecer. Después de un comienzo patético, en el que la devolución de las pruebas eran una gran mancha roja de tantas correcciones, nos sacó bastante buenos. (more…)

El aroma del wu

julio 25, 2021

Publicada en Perfil el 25/7/21

por Quintín

La primera vez que leí El hombre en el castillo fue por recomendación de Angel Larotonda (1939-2005), director de mi tesis de licenciatura en matemática. De la tesis no recuerdo siquiera el título, pero Pucho (así lo llamábamos) era un excelente profesor y una persona singularmente afable y generosa. Lo traté, además, en una época en la que todavía la investigación estaba más orientada al conocimiento que a la publicación de papers y la presencialidad de la enseñanza universitaria no solo servía, como señala Agamben, para llenar los puestos jerárquicos de la factoría social. La conversación sobre la obra de Philip Dick entre un matemático y un aspirante a serlo es una pequeña muestra de la riqueza que la vida académica podía cobijar. (more…)

El camino de la libertad

julio 11, 2021

Publicada en Perfil el 11/7/21

por Quintín

Hace tres años, Pablo Maurette organizó en Twitter una lectura colectiva de la Divina Comedia a razón de un canto diario. Participé con entusiasmo de esa experiencia que para mí tenía algo de iniciático. Educado en el más riguroso ateísmo y dotado de una pereza intelectual que me llevó a esquivar durante setenta años los textos bíblicos, la Comedia estuvo siempre depositada en el anaquel de lo que nunca llegaría a leer. El libro estaba en verso, hablaba de excentricidades como el infierno y el paraíso, era de del siglo XIV: tenía todas las contras para el tipo de diletante contemporáneo que elegí ser. Podría considerar que el resultado de mi incursión en la obra de Dante fue positivo, sobre todo porque ahora puedo decir que la leí. Aunque no la entendí, a pesar de los comentarios eruditos, inteligentes, brillantes de los compañeros. Pero, al menos, aquella maratón me preparó para encontrarme con el que, sin duda alguna, es el ensayo del año. Me refiero a este año y a La palabra deseada (La Divina comedia en el mundo contemporáneo) de Mariano Pérez Carrasco. (more…)

Vida y obra

julio 4, 2021

Publicada en Perfil el 4/7/21

por Quintín

Creo que vi a Juan Forn dos veces en mi vida. La primera fue en los noventa. La segunda fue en este siglo, cuando coincidimos en una librería, después de que sufriera una terrible pancreatitis y se mudara a Villa Gesell. Me acuerdo que lo escuché decir que la enfermedad lo había hecho buscar un espacio de más libertad y menos tensiones. Por entonces, Forn empezó a publicar sus justamente celebradas contratapas en Página/12, que luego se editaron compiladas en cuatro volúmenes. En ellas inventó o redescubrió un género entre la ficción, el ensayo y la nota periodística. Los escritores entraban a los textos de Forn como nombres no del todo conocidos por el lector y salían de ellos provistos de un aura legendaria. Así le puso su sello al género y lo llevó a la excelencia. (more…)

Los dos amigos

junio 27, 2021

Publicada en Perfil el 27/6/21

por Quintín

Guillermo Piro, el traductor de El ingeniero, un libro que Juan Rodolfo Wilcock publicó en italiano tres años antes de morir, dice que la novela sería una estafa si no fuera porque la contratapa (escrita sin firma por el autor) permite reinterpretar desde una clave siniestra la monótona serie de cartas que la componen. Silvina Ocampo tildaba a Wilcock de “insensato en la producción literaria”. Bioy Casares relata que alguna vez imaginó un cuento sobre dos amigos escritores en el que uno es reconocido como un maestro mientras que el prestigio el otro se limita a los círculos literarios. Y, sin embargo, “aunque para el mundo el primero es el maestro, en las conversaciones entre ellos el maestro es el segundo.” Uno de los personajes es el propio Bioy y el otro es Wilcock y Bioy concluye: “cuando se trata de escribir libros el primero es el más capaz.” Cincuenta años más tarde, hay cada vez más gente dispuesta a afirmar la genialidad de Wilcock mientras que la estatura literaria de Bioy está un poco en entredicho. (more…)

Un suicidio confortable

junio 20, 2021

Publicada en Perfil el 20/6/21

por Quintín

En una entrevista publicada en Seúl, Jaime Durán Barba cuenta que desde el principio de la pandemia vive recluido en Quito sin salir de su casa. Sin embargo, el indescifrable politólogo describe esa situación como cercana a la plenitud: “Aprendí el Zoom y curiosamente creo que ha sido un año y medio de una riqueza brutal. Me he reunido con políticos, con campañas, con esto y con lo otro, he dado cursos por todos lados, he tenido una gran hiperactividad estando encerrado.” Luego agrega que vive en un departamento de 450 metros cuadrados, donde tiene una terraza con árboles y quince mil libros. Es cierto que en esas condiciones la cuarentena, el confinamiento y hasta la guerra nuclear se pueden hacer más llevaderos. Es más complicado para los que trabajan en el rubro turístico o gastronómico o para todos los que han visto cómo disminuían sus ingresos y sus posibilidades de trabajo y se dificultaban su educación, su movilidad y la atención de su salud. (more…)

El caso de los gemelos

junio 6, 2021

Publicada en Perfil el 6/6/21

por Quintín

Hace poco, Sergio Chejfec publicó un libro bajo el título 5, cuando años atrás había publicado otro llamado Cinco. Pero Carlos Ríos le acaba de matar el punto con dos libros que tienen un título idéntico, Hikikomori argentino, y no tienen nada que ver entre sí. Aunque he leído a Ríos en sellos más convencionales, es el CEO de un proyecto editorial, la Oficina Perambulante, cuyo catálogo se compone de volúmenes muy pequeños encuadernados en cartón reciclado que el editor lleva en la mochila y vende a quienes se cruzan con él. En los últimos tiempos, dadas las dificultades para circular, la Oficina pasó a la edición digital gracias a su colega chilena Bulk y (hasta donde yo sé), la edición de los Hikikomori tiene versiones epub y PDF, pero no en papel. (more…)

Letras en el desierto

mayo 2, 2021

Publicada en Perfil el 2/5/21

por Quintín

A veces pienso que todos los críticos leen y reseñan los mismos libros. El otro día encontré un caso paradigmático, el de un escritor con un pequeño nombre y un pasado relacionado con otras figuras de las letras. Reseñarlo resultó obligatorio en todas las páginas culturales. Cuando se trata de autores argentinos, sabemos que quienes reseñan hoy serán reseñados mañana y quienes editan hoy serán editados mañana, de modo que el intercambio de cortesías es previsible en un mundo chico y endogámico. Pero, además, ese mundo suele estar muy acotado por la geografía y deja huérfanos de comentarios a los que escriben fuera de Buenos Aires, aunque a veces tengamos noticias de lo que ocurre en Bahía Blanca, en Santa Fe o en Córdoba. Más allá empieza el desierto de la literatura. (more…)

El precio de la gloria

abril 18, 2021

Publicada en Perfil el 18/4/2021

por Quintín

César Aira acaba de ganar el Premio Formentor de las Letras y uno siempre se pone contento cuando los grandes escritores son reconocidos e incluso les envidia que se lleven un cheque, que en este caso es de cincuenta mil euros. No sé si se sacan una foto con una ampliación gigante del cheque, como solían hacerlo los campeones de tenis. Supongo que no, porque está la pandemia y porque ahora hay transferencias bancarias y porque sería visto como un gesto indecoroso que los artistas anden tocando la plata. Pero mientras que ese tema se maneja con cierta discreción, no pasa lo mismo con el fundamento del jurado, que puede decir absolutamente cualquier cosa sin que nadie haga tronar el escarmiento. Como debería haber ocurrido en este caso, cuando los señores y señoras Basilio Baltasar, Anna Caballé, Francisco Ferrer Lerín y Juan Antonio Masoliver Ródenas comunicaron al público que habían elegido a Aira porque “la constelación laberíntica de su obra es un inmenso crisol literario para las figuras de la cultura popular, los personajes de la gran ficción narrativa y los motivos visuales de las bellas artes”. (more…)

El mejor de todos

abril 11, 2021

Publicada en Perfil el 11/4/21

por Quintín

Cada tanto (quiero decir cada dos o tres semanas) vuelvo a Gerald Murnane (1939), el mayor escritor vivo. Tras años de vivir en las sombras del universo literario, los últimos quince años de este curioso ermitaño obsesionado por las carreras de caballos que nació sin olfato, apenas salió de Australia, nunca se subió a un avión ni compró un televisor ni tocó una computadora, que no entró a un museo ni asistió a un concierto por voluntad propia, que no se interesó por el cine ni el teatro (more…)

Una cuestión de identidad

marzo 14, 2021

Publicada en Perfil el 14/3/21

por Quintín

Entre todos los inconvenientes que tienen las series, el mayor es que suelen ser muy malas y le sigue el de que son muy largas. En otra época alguien podía decir que vio una película adaptada porque le llevó menos tiempo que el libro. Ahora, una temporada de una serie insume más horas que un libro promedio. Es que las series se consumen precisamente porque son el gran instrumento para matar el tiempo. Nunca le reprocharía a nadie que dedique sus horas libres a contar vagones de tren, pero una afición como esa no nace de los trenes, que no se inventaron para ser mirados, sino de sus espectadores. Las series, en cambio, tienen detrás un arsenal de recetas infalibles para provocar en sus consumidores la imposibilidad de terminar un capítulo sin pasar al siguiente. Es cierto que buena parte de estas técnicas se conocen desde hace más un siglo: ya los seriales originarios como Fantômas de Feuillade las usaban. Y también es cierto que toda la narrativa de ficción apela desde tiempos remotos a alguna técnica para que el lector siga leyendo. Pero las series actuales llevaron la dependencia al extremo, la convirtieron en un acto estadísticamente demoledor. No son diferentes de las drogas, aunque tal vez sean más nocivas en cuanto a su poder para enganchar a los adictos. (more…)

Médicos con fronteras

marzo 7, 2021

Publicada en Perfil el 7/3/21

por Quintín

En los años setenta circularon entre el público interesado en la contracultura dos libritos de un autor llamado Iván Illich, como el personaje de Tolstoi. Este Illich (1926-2002), vienés y sacerdote católico en uso de licencia, creó en Cuernavaca un centro de documentación y enseñanza de idiomas, pero su obra se orientó cada vez más contra los males de la sociedad industrial. Esos libritos, La sociedad desescolarizada y Némesis médica, son parte del bagaje del anarquismo moderno. El primero propone abolir las escuelas en nombre del aprendizaje, el segundo es una crítica frontal a la medicina en nombre de la salud. Illich pasó de moda, aunque algunas de sus tesis siguen siendo fascinantes y tienen la particularidad de desafiar las divisiones entre izquierda y derecha o entre liberales y populistas. Más bien son una crítica al establishment empresario-estatal-cultural que rige el planeta. (more…)

Teatro sin teatro

febrero 28, 2021

Publicada en Perfil el 28/2/21

por Quintín

Hace unos días descubrí en la web la nueva colección Tintas Frescas de Libros del Zorzal. Tanto los nombres de los autores (a los que desconocía) como las tapas blancas sin ilustraciones y con una tipografía discreta me hicieron pensar en las ediciones francesas, que conservan esa sobria y característica elegancia. Le pedí a Astrid Riehn, la encargada de prensa de la editorial, que me mande un par de volúmenes y lo hizo con su habitual amabilidad y eficiencia. Cuando llegaron, descubrí que no había reparado en un detalle: se trata de una colección de teatro. (more…)

La lengua italiana

febrero 14, 2021

Publicada en Perfil el 14/2/2021

por Quintín

A Flavia, mi mujer, se le ocurrió estudiar italiano online. Empezó con el Duolingo, un método muy elemental y muy simpático y siguió por el Babbel, que es un poco más profesional pero solo ofrece cursos para principiantes. Pero empezó a leer en italiano, a conectarse con una red de sitios web que difunden la lingua di Dante, y hasta empezó a escribir sus diarios en italiano. Yo asistí un poco pasmado a lo que promete ser un camino sin retorno y hasta me obliga a estudiar un poco a mí para poder darle charla en las comidas, donde se niega a hablarme en castellano.

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Turismo maltés

enero 24, 2021

Publicada en Perfil el 24/1/21

por Quintín

Malta es una república insular ubicada en el Mediterráneo. Solo hay nueve países soberanos más pequeños en superficie pero es el cuarto más densamente poblado. El idioma oficial de Malta es el maltés, único heredero activo del árabe que se habló en Sicilia hasta el siglo XIII. Nunca estuve en Malta, aunque escuché hablar del Corto Maltés, del halcón maltés y hasta de la Orden de Malta, que en algún momento gobernó las islas, así como lo hicieron los fenicios, los cartagineses, los romanos, los griegos, los árabes, los aragoneses, los franceses y, finalmente, los ingleses hasta que Malta se declaró independiente en 1964. (more…)

El espía inverso

enero 17, 2021

Publicada en Perfil el 17/1/21

por Quintín

Es muy probable que ustedes no hayan oído mencionar a Oleg Gordievski. Yo tampoco, hasta que leí en estos días Espía y traidor de Ben Macintyre, que se anuncia desde la tapa como “La mayor historia de espionaje de la Guerra Fría” y habla justamente de Gordievski, nacido en Moscú en 1938 en una familia de la KGB, casado dos veces con mujeres de la KGB y cuya vida transcurría enteramente en las filas de la KGB, salvo por el hecho de que, en algún momento, se convirtió en espía británico y llegó a ser un topo infiltrado en la embajada soviética en Londres. (more…)

La angustia bibliotecaria

enero 3, 2021

Publicada en Perfil el 3/1/21

por Quintín

En pocos días habré cumplido setenta años, toda una cifra. No sé si a todos los ancianos como yo les pasa pero, a esta altura, creo que es difícil no pensar que me quedarán muchas cosas sin hacer. En particular, cada vez que miro la biblioteca, que no solo se compone de volúmenes más o menos ordenados en anaqueles sino de caóticas pilas en el suelo, confirmo que no voy a llegar a leer todos esos libros. Es cierto que muchos de los que alguna vez compré con cierto interés hoy me despiertan muy poco. (more…)

La frontera

diciembre 27, 2020

Publicada en Perfil el 27/12/20

por Quintín

Este año participé de un grupo de Telegram en el que abundan los españoles cinéfilos e ilustrados (también hay algunos argentinos cinéfilos, aunque tal vez menos ilustrados). Aunque no me llevo muy bien con los participantes porque soy el único negacionista de la cuarentena (y en España no existen), la verdad es que conocerlos me resultó muy útil y sus intervenciones me proporcionaron información y reflexiones valiosas. Por allí desfilan libros, discos y películas que probablemente no hubiera conocido de otra manera. En los últimos días, alguien habló de la colección Frontera de la editorial Valdemar, dedicada a la narrativa del Oeste americano, lo que produjo un pequeño intercambio entre los connoisseurs del género, que no son muchos en general. (more…)

Compañías imaginarias

diciembre 20, 2020

Publicada en Perfil el 20/12/20

por Quintín

Leo Leyden Ltd. de Luis Sagasti y me doy cuenta un poco tarde de que el arte de tapa de la editorial Eterna Cadencia se ha modernizado o, tal vez, vuelto retro. En cualquier caso, me gusta más la nueva versión. Leyden Ltd. es un libro ingenioso, compuesto solo por notas al pie de un texto desconocido sobre una sociedad más o menos secreta dedicada a las intervenciones artísticas, como la creación de una banda musical que nunca grabó ni actuó, pero demolía los hoteles cuando salía de gira. Las notas comentan la historia de Leyden, así como la biografía de Paul Wilkes, el mentor del grupo. (more…)

Columnistas y terroristas

diciembre 13, 2020

Publicada en Perfil el 13/12/20

por Quintín

Es dura la vida del columnista al que se le corta la luz, un accidente habitual en San Clemente. Mi vieja computadora ya no tiene autonomía y necesita estar conectada a la corriente. La de mi mujer es un poco más nueva, de modo que me acabo de trasladar a ella, pero el tiempo del que dispongo es limitado (¿una hora?). Desde ya, tampoco tengo Internet, así que no puedo hacer las habituales consultas que definen al periodista moderno. (more…)

De un Leys a otro

octubre 25, 2020

Publicada en Perfil el 25/10/20

por Quintín

Acaba de reaparecer en castellano la novela René Leys de Víctor Segalen, publicada en una colección a cargo de Juan Forn y traducida por Marcelo Cohen. Nunca la había leído y celebro haberlo hecho en estos días: es difícil encontrar un libro tan original, tan divertido, tan estimulante y tan lleno de connotaciones de toda índole. En particular, sobre nuestro eterno desconocimiento de la China. (more…)

Hombre de dos mundos

octubre 18, 2020

Publicada en Perfil el 18/10/20

por Quintín

Gracias a nuestra reciente libertad condicional, me siento a leer en la vereda del café de la esquina. No puedo evitar que la conversación de la mesa de atrás llegue a la mía. Dos hombres de mediana edad comentan la temporada de fútbol americano: la siguen apasionadamente y no se pierden los partidos que pasan cada noche. No sabía que el fútbol americano se podía ver por televisión, pero he conocido fanáticos argentinos del béisbol y de la NBA (me falta conocer a alguno del hockey sobre hielo) (more…)

El yacaré parlante

septiembre 27, 2020

Publicada en Perfil el 27/9/20

por Quintín

Pasan muchas cosas raras con Lugones, la última novela de César Aira publicada por Blatt & Ríos. La primera es que está fechada en 1990. La segunda es una falsa anomalía. En la tapa, con el mismo tipo y tamaño de letra, “Lugones” figura arriba de “Cesar Aira”, en contra de la costumbre de colocar el autor antes que el título, como si fuera una novela de Lugones titulada “César Aira”. Me ilusioné con la idea de que estar frente a una novela de anticipación de un colega visionario, muerto en 1938 o, tal vez, ante novela de Aira sobre sí mismo que simula estar escrita por Lugones. Pero la momentánea ensoñación duró poco. En primer lugar porque en las últimas novelas que la editorial publicó de Aira (more…)

Demonios familiares

septiembre 13, 2020

Publicada en Perfil el 13/9/20

por Quintín

Conozco a Gonzalo Santos porque veranea en San Clemente (al menos veraneaba cuando no había cuarentena). Es un tipo tímido y callado pero un escritor amante de lo intenso y de lo sórdido. En 2013 publicó En las escuelas, un libro que cuenta sus experiencias como profesor de literatura en los colegios secundarios del conurbano, que debería servir para desalentar la vocación docente del más pintado sarmientino. En 2017 leí una de sus novelas (tiene tres): Yo fui un hacker gordo y un poco eunuco, que desde el título mismo anuncia su vocación por la truculencia. Suelo tomar un café anual con Santos durante su estadía en la costa y en uno de ellos me contó que estaba preparando un libro sobre los Breccia, la familia de historietistas argentinos. Tengo tanta relación con la historieta como con el sánscrito. Pero puedo decir que soy ecuánime: no me interesan las historietas extranjeras (ni Mauss ni Tintin, ni el Manga ni Manara, por decir algo), pero tampoco sus contrapartidas nacionales (y, en general, populares) que tienen su prestigio, sus eruditos y sus fans. Por lo que me cuentan, es un rubro que enorgullece a la cultura local, pero mi ignorancia me impide atestiguar a favor o en contra de una afirmación tan temeraria. (more…)

Leyendo con Cynthia

septiembre 6, 2020

Publicada en Perfil el 6/9/20

por Quintín

Tal vez el libro más estimulante que leí este año sea Críticos, monstruos, fanáticos y otros ensayos literarios de Cynthia Ozick. Ozick tiene 92 años está cada vez más lúcida, más sutil y más brillante. El libro está atravesado por una obsesión fecunda: la convicción, casi contra toda evidencia, de que el tiempo y la ignorancia no sepultaron del todo lo que la cultura tuvo alguna vez de viviente. La guerra de Ozick contra el olvido (more…)

El pelotero de Brooklyn

agosto 30, 2020

Publicada en Perfil el 30/8/20

por Quintín

Tengo un libro que se llama Mi vida, cuyo autor es Eliza Kazan (1909-2003). Escritor, director de cine y de teatro, actor, cofundador del Actor’s Studio, Kazan fue un gran nombre de Hollywood y de Broadway. El libro tiene casi mil páginas, muchas dedicadas a justificar un hecho de su vida: en 1952 testificó frente al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes que algunos de sus colegas eran comunistas (él mismo lo había sido por un breve período). (more…)

Nostalgias feriales

agosto 16, 2020

Publicada en Perfil el 16/8/20

por Quintín

Uno de los lugares en los que vi más gente amontonada, hasta diría que más amontonada que en los subterráneos y en los estadios, fue en la Feria de Editores, cuyas últimas ediciones se celebraron en la Ciudad Konex alrededor de esta época del año. Naturalmente, esta año se suspendió el evento o, mejor dicho, se llevó a cabo bajo una modalidad virtual, que puede haber sido útil (more…)

La calavera y el fantasma

agosto 3, 2020

Diario mediterráneo (II)

Lunes

En mi opinión es un pasatiempo muy agradable viajar por lugares donde nadie nos conoce, ni conocemos a nadie. Pasar de incógnito, he ahí uno de los placeres de la vida. En el viajero confluyen dos personajes eternos de la literatura: el fantasma y el hombre invisible. El fantasma que acecha en la tragedia isabelina, en Hamlet o Ricardo III, viene directamente de Séneca, pero las obras no tienen nada de construcción latina y naufragan en la imprecisión. Francamente los fantasmas de Shakespeare están construidos a los ponchazos, (more…)