Archive for the ‘Libros’ Category

Una escritora lee a otra

marzo 26, 2017

Publicada en Perfil el 26/3/17

por Quintín

En el segundo capítulo de La habitación alemana de Clara Maliandi, la protagonista lee Enero de Sara Gallardo, una novela sobre una mujer que, como ella, está embarazada sin haberlo deseado.

Gabienelmuelle

Publicada en 1958, la primera novela de Gallardo describe el funcionamiento feudal de la estancia argentina a partir de la violación (entendida como un pecado y un desliz femenino), de la hija adolescente de un puestero. Gallardo es elegante, condescendiente, conoce el campo y usa los lugares comunes del naturalismo para que el relato se cierre sobre sí mismo. Enero tuvo excelentes reseñas. (more…)

PLF y PRS

marzo 19, 2017

Publicada en Perfil el 19/3/17

por Quintín

Hace algunos años, un personaje que comentaba en mi blog y respondía al seudónimo de Crompton me indicó que debía leer a un tal Patrick Leigh Fermor, so pena de pasar por alto a uno de los grandes escritores de la literatura universal. No solo sonaba exagerado, sino que el tono de Crompton era tan imperioso que me negué a hacerle caso. Hoy sé que Patrick “Paddy” Leigh Fermor (1915-2011) fue un escritor de viajes británico y hasta he leído dos de sus libros en la última semana. Sé algunas cosas más, pero empecemos con el primer libro. (more…)

Viaje a Irlanda

marzo 12, 2017

Publicada en Perfil el 12/3/17

por Quintín

En el centenario del Easter Rising, efeméride esencial de la independencia de Irlanda, la editorial Godot publicó Insurrección en Dublín de James Stephens. El pequeño libro (con muy buena traducción y prólogo de Matías Battistón) es un clásico de la crónica revolucionaria pero, a diferencia de los Diez días que conmovieron al mundo, carece de todo aliento épico porque el autor transmite más bien su perplejidad y la de la mayoría de los dublineses frente al audaz alzamiento de un grupo armado que el lunes de Pascua de 1916 logró apoderarse de la ciudad y terminó, una semana más tarde, masacrado por los ingleses. (more…)

Una semana con Baroja

febrero 26, 2017

Publicada en Perfil el 26/2/17

por Quintín

En el marco del año dedicado a la lectura de escritores fuera de moda, pasé la última semana con Pío Baroja. Hace unos años compré en Madrid tres volúmenes con las veintidós novelas que componen las Memorias de un hombre de acción. Ahora, a razón de una novela por día, terminé las 1426 páginas del primer tomo y hago aquí una pausa para informar sobre el placer de esas lecturas. (more…)

Deudas y profecías

febrero 19, 2017

Publicada en Perfil el 19/2/17

por Quintín

Tengo una deuda con Stefan Zweig, aunque en realidad es una deuda que se extiende a más gente. En mi familia son admiradores de Zweig: mi mujer lo leyó con gran placer y mi cuñado usa la foto del escritor como avatar de su cuenta de Twitter. Pero quien despertó mi curiosidad por Zweig fue el cineasta (y poeta y dibujante) brasileño Sylvio Back (Blumenau, 1937), un notable personaje, completamente desmarcado de las tropas oficiales del cine brasileño y de su pegajosa corrección política que incluye tanto a viejos mastodontes como a jóvenes arties. (more…)

Ballenas, halcones, traductores

febrero 12, 2017

Publicada en Perfil el 12/2/17

por Quintín

Empecé la semana leyendo Leviatán, un libro sobre ballenas recomendado por Muñoz Molina, Sebald y Savater. Quinientas páginas frustrantes porque el autor Philip Hoare construye un mamotreto operístico en el estilo de la “no-ficción de calidad”. Así acumula historia, zoología, estudios literarios, corrección política y crónica de viajes al servicio de un relato de superación personal: un chico al que le daba miedo nadar y termina en el medio del océano mirando a los ojos a uno de esos bichos gigantescos. Hoare escribe “Quizás las ballenas me enseñen a vivir, como mi madre me enseñó a morir”, insigne cursilería precedida por una escena en la playa donde el autor le acaricia el pene a una ballena muerta (“flácido y parecido a un gusano”). (more…)

Tomo y obligo

febrero 5, 2017

Publicada en Perfil el 5/2/17

por Quintín

Escritores alcohólicos hay a montones (para los americanos solía ser casi obligatorio), pero pocos escriben sobre sus borracheras sin arrepentirse. Hubo un tiempo en el que estuvo de moda Bukowski, pero supongo que después empezó la época de la cocaína. De todos modos, no recuerdo haber leído una frase como esta: “Sobre el daño que hace el alcohol se han escrito decenas de libros. Sobre su utilidad, ni un folleto…”. Así dice Sergéi Dovlátov en La Reserva Nacional Pushkin, una novela que publicó hace poco Añosluz traducida por Irina Bogdaschevski, quien murió en 2016 a los ochenta y ocho años, después de traducir durante cincuenta. El libro tiene un prólogo de Laura Estrin, que una vez más contagia entusiasmo por la literatura rusa. (more…)

Vasta literatura

enero 29, 2017

Publicada en Perfil el 29/1/17

por Quintín

El último libro de Pablo Katchadjian, el perseguido por María Kodama, se llama El caballo y el gaucho, aunque no encontré ningún gaucho en los 144 textos breves que lo componen. En cambio aparecen reyes, brujos, ángeles, enanos, papas, filósofos, escritores, animales, pequeñoburgueses y otras criaturas. Los textos no parecen tener continuidad ni relación inmediata entre sí. Son parábolas, relatos, reflexiones, acertijos impregnados en una común sensación de angustia que la presencia habitual de la muerte hace más lúgubre en cada página, con alguna excepción feliz, humorística o relajada, porque Katchadjian escribe como si fuera un niño sabio que convoca al lector a una disimulada experiencia zen. El segundo de los textos habla de un tal Q., “el jefe de sus enemigos”, y dado que es un libro tan misterioso, hasta me pareció que yo podía ser el tal Q. Pero descarté la idea. (more…)

Mujeres desnudas

enero 15, 2017

Publicada en Perfil el 15/1/17

por Quintín

La chica de la librería se niega a venderme Antes del río, el libro de Rosario Bléfari. Indignada con la tapa (una foto de la autora desnuda) aduce que le perdió el respeto por usar métodos vergonzosos para captar lectores. Desde luego, se trata de un prejuicio. Bléfari (cantante, actriz), ya había publicado libros de poesía pero Antes del río es una colección de prosas breves, introspectivas, crípticas a veces, siempre pudorosas. Es como si el desnudo de la tapa viniera a compensar la opacidad de los textos en relación con la vida privada de la escritora, pero también a ofrecer el cuerpo como prueba de la unicidad de la escritura, a demostrar la pertenencia de todos los fragmentos a quien decidió posar para la fotografía. Más que un acto de valor, es una curiosa declaración de compromiso con la literatura, una disciplina que Bléfari explora a tientas. (more…)

Su turno para no morir

diciembre 31, 2016

Publicado en Perfil el 31/12/16

por Quintín

Leo que los sindicatos se oponen a la llegada de nuevas líneas aéreas y me acuerdo de una novela visionaria que los trata como la peor mafia que conoció la humanidad. Alberto Laiseca la publicó en 1976 bajo el título Su turno para morir. Cuarenta años más tarde murió Laiseca, no sin antes lograr que el libro se reeditara con el título original, Su turno. En su momento, la editorial Corregidor lo alteró para sugerir que se trataba de una novela negra, cuando era la primera novela del género Laiseca. La torpeza se extendió a la contratapa, que hablaba del General “Phaton”, en lugar de Patton. (more…)

Católicos pero no tanto

diciembre 24, 2016

Publicada en Perfil el 24/12/16

por Quintín

Es el libro más chico que compré en el año, y uno de los más caros, aunque el problema viene de Europa: doce euros por menos de cien páginas y una caja de breviario, de esos que se ofrecen en el mostrador de las librerías porque son demasiado chicos para los estantes. También es el mejor libro de filosofía política que leí en el año, aunque no suelo leer libros de filosofía política. Pero este es especial: se llama Ensayo sobre la supresión de los partidos políticos, la autora es Simone Weil y lo publicó la editorial española Confluencias en 2015. Incluye además un prólogo de Simon Leys y un epílogo de Czeslaw Milosz. (more…)

El libro para el verano

diciembre 18, 2016

Publicada en Perfil el 18/12/16

por Quintín

Allá por el 2000, se estrenó en la Argentina una película titulada Viólame, infame traducción de Baise-moi (que hasta los españoles tuvieron la delicadeza de convertir en Fóllame). La dirigieron Virginie Despentes, autora de la novela homónima, y Coralie Trinh Thi, la actriz pornográfica que la coprotagoniza. Me acuerdo poco de la película, pero me gustó mucho: era un raid homicida y sexual de dos mujeres decididas a divertirse y a vengarse de los hombres. (more…)

Para tiempos difíciles

noviembre 20, 2016

Publicada en Perfil el 20/11/16

por Quintín

Abatido por la victoria de Trump iba a escribir sobre La conjura contra América, una novela de Philip Roth en la que Charles Lindbergh, el aviador antisemita y amigo de los nazis, se convierte en presidente de los Estados Unidos en 1940. Roth es muy elocuente a la hora de describir la facilidad con la que el fascismo se es aceptado aun por sus futuras víctimas. Pero hoy fui a nadar, el día es hermoso y cuando esta nota se publique tengo pensado estar en el Festival de Mar del Plata. De modo que me pareció injusto para el lector ocuparme de un tema tan triste y decidí hablar de la felicidad a partir de un libro que se llama 50 películas para ser feliz, cuyo autor es Leonardo D’Espósito. (more…)

Diario de viaje

noviembre 13, 2016

Publicada en Perfil el 13/10/16

por Quintín

Lunes. Viajo a Buenos Aires en un ómnibus mal mantenido. Martes. Voy al dentista. En la sala de espera está puesto el prestigioso Canal Encuentro. Veo algo atroz: un tipo con colita explica a Platón en el Parque Lezama. El tono, estentóreo y adoctrinador, se combina con la inserción de imágenes grotescas que encarecen y afean aun más la producción. Me hacen implantes. Una bacteria entra en la sangre. Fiebre. Miércoles. Cama. Aprovecho para leer Conversaciones con James Joyce (UDP, 2016) de Arthur Power, libro simpático en el que el autor, de tan tonto, parece Watson entrevistando a Sherlock Holmes. Todo el tiempo le sugiere que abandone esas cosas raras como Ulises y vuelva al Retrato del artista adolescente. (more…)

Que sí, Queneau

noviembre 6, 2016

Publicada en Perfil el 6/11/16

por Quintín

Uno de los libros imprescindibles de la temporada de primavera es el fascinante Oulipo: ejercicios de literatura potencial que acaba de publicar Caja Negra. El ouvroir (taller) de littérature potentielle es un grupo fundado en 1960 por el matemático François Le Lionnais y el escritor Raymond Queneau. Oulipianos sin saberlo fueron Laurence Sterne y Raymond Roussel, pero pertenecieron efectivamente al grupo Italo Calvino y Georges Perec (1936-1982), quien representó como nadie la disposición a escribir con restricciones formales, muchas veces originadas en la matemática. Su novela más conocida, La vida instrucciones de uso, está compuesta a partir de un bicuadro latino de diez por diez, una rareza de la combinatoria. Otra novela célebre de Perec es La disparition, que no utiliza la letra e, traducida al castellano como El secuestro (sin la letra a). (more…)

Demasiado y demasiado poco

octubre 30, 2016

Publicada en Perfil el 30/10/16

por Quintín

El premio Nobel a Bob Dylan está mal. Dylan no es un gran escritor. Para comprobarlo está la ilegible novela Tarántula y la prosa rutinaria de Crónicas, su entretenida colección de memorias. Dylan también actuó, dirigió películas, pintó, esculpió y tal vez sea buen cocinero, pero a nadie se le ocurrió darle premios en esos rubros. La Academia sueca sostiene que la literatura no tiene solo formato de libro y es cierto que los temas de Dylan, de Alfredo Le Pera o de Jacques Brel tienen conexión con lo literario, pero también la tienen los chistes verdes, los tuits y la composición de crucigramas. (more…)

Cita con la muerte

octubre 9, 2016

Publicada en Perfil el 9/10/16

por Quintín

Hace poco me indigné con Matías Serra Bradford por una nota que apareció firmada por él sin que fuera suya. Me mandó un mail en el que me reprochaba amablemente no haberme dado cuenta de que el exabrupto político no es su estilo. Así que cuando Interzona me envió su flamante libro, El secreto de los rusos, me puse a leerlo como desagravio. (more…)

César Aira, trotskista

octubre 5, 2016

Último (y único) informe para las academias

por Yupi

Estoy cansado, aburrido, harto. Sé que el motivo no le importa a nadie, pero lo diré igual, perdido por perdido: la posibilidad de que el jurado del Nobel le entregue el premio de literatura a alguien que retrató las tiranías o noveló lo novelado alcanza para treparme por las paredes aullando como un tenor tirolés. El premio es de literatura, ¿se entiende? No periodismo, no crónica, no psicología, no sociología, no romance. Literatura (more…)

Lo directo y lo obtuso

octubre 2, 2016

Publicada en Perfil el 2/10/16

por Quintín

Pasé unos días en compañía de una escritora y unas horas en compañía de otra. La primer está muerta (ya lo estaba cuando pasé unos días con ella). Se llamaba Lucia Berlin (1936-2004) y su fama fue póstuma, o casi. Una extensa colección de sus cuentos acaba de ser traducida bajo el título Manual para mujeres de la limpieza. Es una autobiografía desplegada en relatos ficcionales en los que la autora puede narrar en primera persona o aparecer como un personaje secundario. Lo que no baja es la intensidad de cada una de esas piezas que reflejan la intensidad de una vida singular. Berlin era jorobada (no mucho) y alcohólica (muchísimo, hasta que paró), tuvo una madre tremenda, cuatro hijos, una buena cantidad de maridos y amantes y, sobre todo, una insólita variedad de trabajos y de posiciones sociales en muchísimos lugares. En sus cuentos, Berlin nombra más ciudades que Chuck Berry en sus canciones, pero en todas ellas le pasó algo digno de ser contado, o al menos fantaseado: su lema era algo así como “mentir nunca, exagerar a veces”. (more…)

Un clásico moderno

septiembre 18, 2016

Publicada en Perfil el 18/9/16

por Quintín

Dos números atrás, Damián Tabarovsky hablaba en esta página de Argentina Beat, derivas literarias de los grupos Opium y Sunda (1963-1969). Con prólogo de Rafael Cippolini, la excelente antología de Federico Barea reflota el mundo olvidado del underground sesentista más ligado a beatniks y jazzeros que a la política o al psicoanálisis de otros movimientos marginales. En términos groseros, los Opium y los Sunda pensaban que vivir era más importante que escribir (no hablemos de publicar), que Buenos Aires era un sitio provinciano y que para el poeta rige la consigna de Ezra Pound: “Cantarle al amor y al ocio, nada más merece ser habido”. (more…)

Entre la trucha y el general

septiembre 11, 2016

Publicada en Perfil el 11/9/16

por Quintín

Hace dos años, en Madrid, entré en una librería y vi dos libros de Richard Brautigan editados por Blackie Books: La pesca de la trucha en América y Un general confederado de Big Sur. Livianos aunque de tapa dura, la ilustraciones de Anders Nilsen les daban aspecto hermoso. Decidí comprar uno de los dos, me decidí por el del general y me equivoqué. Había escuchado hablar de Brautigan y hasta había leído, hace más de treinta años, la edición en Anagrama de Un detective en Babilonia, pero yo era muy joven entonces como para apreciarlo.

(more…)

Un problema para los liberales

septiembre 4, 2016

Publicada en Perfil el 4/9/16

por Quintín

Se acaba de publicar en la Argentina Diálogo de conversos, cuyo prólogo local empieza así: “Esta semana dos cosas espléndidas ocurrieron en América Latina.” Las dos cosas son el triunfo de Macri y la aparición de este libro en Chile, donde lleva varias ediciones. Quien firma el prólogo es Mario Vargas Llosa y los conversos que dialogan son Roberto Ampuero y Mauricio Rojas. Anticipo muecas desdeñosas y hasta algún ataque de ira incontrolable frente a este comienzo que hiere los corazones progresistas, pero sorprende que alguien ponga la edición del libro al mismo nivel que una victoria política del liberalismo. Porque de eso se trata la conversión de quienes conversan. (more…)

Verne y yo

agosto 28, 2016

Publicada en Perfil el 28/8/16

por Quintín

En noche de insomnio, me puse a mirar la biblioteca, que no es tan grande como la de Alberto Manguel, pero tiene libros que no recuerdo haber comprado. Así descubrí que tenía Dueño del mundo, de Julio Verne, un autor al que dejé de leer hace cincuenta años, cuando todavía se estilaba traducir el nombre de pila de los escritores populares. Al parecer, Verne lo sigue siendo y, según la Unesco (fuente poco confiable si las hay), es el segundo más traducido después de Agatha Christie y antes de Stephen King (y de Lenin, que está séptimo). Pero entonces era una lectura obligada para los niños que leían, aunque no sé si por buenas o malas razones. Por mi parte, cumplí con mi cuota de los Vernes más famosos (more…)

Mujeres que trabajan

agosto 21, 2016

Publicada en Perfil el 21/8/16

por Quintín

Tanto La permanente de Marta Lopetegui como La máquina de pelar manzanas de Luciana Pallero, dos libros cortos editados por Blatt & Ríos, cuentan historias de mujeres y permiten entrever la evolución de la izquierda argentina de los últimos cuarenta años. La permanente es una colección de relatos que reconstruyen la biografía de la autora. Lopetegui nació en 1955, vivió en España y ahora se dedica a la confección de indumentaria como la otra Marta, su personaje, cuyo padre se vino del campo al suburbio y se hizo policía. Una hija siguió sus pasos, fue amante de un comisario y parte del aparato represivo de los setenta. Su hermana militó en la izquierda radical y el libro describe con detalle la vida clandestina en esos años. (more…)

Patoterismo y amistad

agosto 14, 2016

Publicada en Perfil el 14/8/16

por Quintín

Un poco tarde me enteré de la polémica entre Marcelo Zabaloy, traductor del Finnegans Wake, y Matías Serra Bradford, enojado porque Zabaloy introdujo referencias a Macri, a Magnetto y a otras figuras locales en su versión de Joyce. Más que de una traducción, esos pasajes parecen formar parte de una intervención, como si Zabaloy practicase un acto guerrillero destinado a reivindicar lo nacional y popular en el contexto de las letras universales. (more…)

La casa de la misericordia

agosto 7, 2016

Publicada en Perfil el 7/8/16

por Quintín

Dice Borges que no hace falta haber leído Las mil y una noches para que sea parte de nuestra memoria. Pero lo dijo hace cuarenta años y no sé si sigue siendo cierto: desde entonces el libro se fue alejando irremisiblemente y se lo lee cada vez menos. Acaso porque las traducciones recientes, más estrictas, no retoman el espíritu ligero, libertino y picaresco de las versiones que circularon masivamente hasta hace poco y, a cambio, dejan entrever cierta dureza y cierto ritualismo propios de la cultura islámica y que hoy tienen connotaciones inquietantes. (more…)

Diario intermitente (91)

julio 31, 2016

por Quintín

31 de julio

De vuelta en San Clemente desde hace una semana, doy vueltas y vueltas pero no logro reanudar el Diario. Primero la Eurocopa y después los Minutos Die Soldaten me tuvieron alejado de las pistas y, como cada vez que interrumpo por un tiempo prolongado (casi dos meses en este caso), me cuesta encontrar un tono que me prometa fluidez en la escritura. A veces, siento que sé para dónde ir y arranco con brío. Otras, como esta, sigo perdido y me fuerzo a empezar por alguna parte (more…)

Un escritor rarísimo

julio 31, 2016

Publicada en Perfil el 31/7/16

por Quintín

Caídas las restricciones a la importación de libros, se puede encontrar en Buenos Aires la bella edición en tres tomos de Las mil y una noches de la editorial Atalanta. Es, creo, la tercera versión directa del árabe (el resto viene del inglés o del francés). Pero la primera fue la que Rafael Cansinos Assens terminó para la editorial Aguilar de México en 1963. Para Aguilar, Cansinos tradujo también El Corán y las obras completas de Goethe, De Balzac y de Dostoievski. (more…)

La felicidad del demonio

julio 24, 2016

Publicada en Perfil el 24/7/16

por Quintín

En 1968 apareció Beggars Banquet, el álbum de los Rolling Stones que contiene Sympathy for the Devil. Tal vez el 68 haya sido el año del demonio, pero este venía de recibir su espaldarazo artístico definitivo gracias a una novela terminada en 1940 pero publicada recién entre noviembre de 1966 y enero de 1967 en la revista Moskva, por lo que faltan unos meses para celebrar el medio siglo de este acontecimiento. (more…)

Viejos, feos y resentidos

julio 3, 2016

Publicada en Perfil el 3/7/16

por Quintín

Hace diez días un referéndum conmovió al mundo. No se sabe en qué medida ni con qué consecuencias, pero el Brexit fue inesperado y alevoso. Nunca antes el populismo había irrumpido de un modo tan nítido, tan cristalino, sin la mediación de un líder o de un partido, para hacer entrar por la ventana de la democracia el resentimiento y la xenofobia. El resultado, aplaudido en público por Trump, Putin o Le Pen y más discretamente por kirchneristas o podemitas, mostró un malestar, que excede el territorio británico. (more…)