Archive for the ‘Libros’ Category

Una fecha para recordar

septiembre 4, 2022

Publicada en Perfil el 4/9/22

por Quintín

El 23 de agosto fue un día importante: terminé de leer En busca del tiempo perdido. Tras un par de comienzos fallidos en los que no pasé del segundo tomo, este fue el intento definitivo y me llevó unos diez años. No porque Proust sea difícil o aburrido, nada de eso, sino porque lo leí casi exclusivamente antes de dormir (me acuesto temprano últimamente). La leí en una traducción de Alianza que pasó por las manos de mi madre. Me doy cuenta de que llegó hasta el final por un subrayado en las últimas páginas que ilustra el ingenio de Proust para las comparaciones. Hablando de la costumbre de celebrar los dichos de un personaje que había perdido toda su gracia, dice que hacían «como esas personas que, supersticiosamente apegadas a una marca de pastelería, siguen encargando las pastas a una misma casi sin darse cuenta de que ahora son detestables.»

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Ese lugar sagrado

agosto 28, 2022

Publicada en Perfil el 28/8/22

por Quintín

Encuentro en la biblioteca un librito de la editorial rosarina Ivan Rosado, que siempre depara sorpresas agradables. Esta vez se trata de La epilepsia del cielo, una colección de textos breves de Joris-Karl Huysmans, subtitulada «Crónicas, prosas y críticas de arte (1867-1902)». Huysmans (1848-1905) es el autor de la novela À rebours, uno de los libros más excéntricos y más regocijantes que me haya tocado leer. Tengo una deuda con el autor, porque solo conozco de él su obra más famosa y siempre me prometo avanzar en su lectura. Así, La epilepsia del cielo puede funcionar como aperitivo y la presentación del traductor Claudio Iglesias es también adecuada para seguir leyendo a Huysmans, de quien tengo sobre el escritorio Allá lejos (Là bas), una novela de satanismo bellamente editada por Valdemar. No sé si ese satanismo corresponde a la etapa católica del escritor: Iglesias dice que, según los manuales, Huysman fue sucesivamente naturalista, decadentista y católico, pero que esas tres facetas coexisten en toda su obra junto con el hastío del mundo, el odio al academicismo, la erudición arbitraria y el placer por pensar libremente en torno a los temas más variados (palabra mucho más elegante y precisa que «variopintos», la que se usa ahora). (more…)

La pluma y el lavarropas

agosto 21, 2022

Publicada en Perfil el 21/8/22

por Quintín

Silencios es un libro surgido de dos conferencias de la estadounidense Tillie Olsen (1912-2007). Ambas que conforman un alegato preciso y elocuente sobre las dificultades de las escritoras para realizar su vocación en un mundo dominado por los hombres. Pronunciada en 1962, «Silencio» habla de la dificultad de las mujeres para encontrar el tiempo necesario para escribir cuando tienen la doble obligación de trabajar para ganarse la vida y ocuparse de los quehaceres domésticos (Olsen lo sabe por experiencia propia), pero el ensayo es muy rico y excede largamente lo reivindicativo. Olsen habla del silencio de los escritores por culpa del trabajo, empieza por Melville, y sigue con Kafka, quien afirmaba estar condenado a la mediocridad por sus condiciones de vida (el señor K. exageró un poco). Pocos escritores, en particular durante el último siglo, se concentran exclusivamente en su obra, aunque todo tipo de escritores (quiero decir, los buenos y los malos) dedican buena parte de su tiempo al periodismo, la docencia y la traducción, aunque estos oficios tengan una mayor o menor relación con la literatura. Tal vez los trabajos alimentarios sean mejores para el escritor que trabajar en una compañía de seguros de Praga, pero no estoy del todo seguro. Puede que sea peor usar la materia gris en algo que tenga poco que ver con las letras, como es el caso de dos jueces argentinos, Juan Filloy y Eduardo Alvarez Tuñón, o de todos los que se ocupan de algo descansado y bien pago. (more…)

La timba y sus bemoles

agosto 7, 2022

Publicada en Perfil el 7/7/22

por Quintín

Maria Konnikova parece el nombre de una campeona rusa de tenis y es cierto que es rusa, pero no se dedica al tenis sino al póker. En realidad, no es exactamente rusa (llegó a EE.UU a los cuatro años) ni tampoco es exactamente jugadora sino una doctora en psicología que el año pasado publicó El gran farol («farol» es bluff en España), donde cuenta cómo sin haber jugado nunca («no sabía ni cuantas cartas había en el mazo») se acercó a Erik Seidel, un jugador que ganó 35 millones de dólares, y le pidió que la guíe para poder participar, pocos meses más tarde, en la Serie Mundial, el torneo más famoso de la disciplina.

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Nostalgias editoriales

julio 31, 2022

Publicada en Perfil el 31/7/2022

por Quintín

Entre 1973 y 1983 la editorial Tusquets, que entonces era un sello independiente y no parte del grupo Planeta, publicó una treintena de títulos en una colección llamada Acracia, orientada en principio a divulgar la teoría y la historia del anarquismo. Aparecieron allí textos clásicos de Proudhon, Bakunin o Kropotkin (confieso que nunca logré leerlos), pero Acracia se orientó también en otras direcciones. Desde el feminismo (Beatriz de Moura, la directora de Tusquets, era feminista y había sido ácrata), a la historia del anarquismo en China pasando por Para la anarquía de Fernando Savater, cuyas posiciones políticas viraron con el tiempo hacia el liberalismo. Lo mismo, aunque multiplicado, puede decirse del responsable de la colección, Carlos Semprún-Maura (1926-2009) que terminó siendo un acérrimo enemigo de la izquierda, en particular de su hermano el escritor Jorge Semprún, a quien llegó a acusar no solo de asesino al servicio de Moscú sino de haber ayudado a los nazis cuando estuvo prisionero en Buchenwald. (more…)

Lágrimas para todos

julio 24, 2022

Publicada en Perfil el 24/7/22

por Quintín

Hace unos cuantos años compartí una cena con Belén Gopegui, Constantino Bértolo e Ignacio Echeverría, distinguidas figuras de las letras hispánicas. Mientras comíamos lacón con grelos, el trío trató de convencernos a mí y a los otros comensales (que eran Flavia y mi cuñado Lisandro) de que los dos escritores más importantes de las últimas décadas eran dos premios Nobel: V.S. Naipaul y J.M. Coetzee. Impresionado por el énfasis de mis calificados interlocutores, en los meses siguientes acumulé libros de ambos y hasta leí alguno. No hubo caso. (more…)

El pasado que no huye

julio 3, 2022

Publicada en Perfil el 3/7/22

por Quintín

Tal vez Buenos Aires sin mapa de Javier Porta Fouz sea el libro más original publicado este año. Incluso, puede ser el más original de los publicados en este siglo, o también puede que no lo sea, porque no leí todos los libros publicados. La oración anterior es un homenaje al estilo del autor, a sus obsesiones con la precisión y a su discurrir entre afirmaciones rotundas y contradicciones flagrantes. En la página 119, JPF dice que no es un libro de ficción, aunque deja abierta la puerta con un «vaya uno a saber». Ficción o no, es un libro sobre los barrios de Buenos Aires cercanos al monolito del kilómetro cero, que queda a unos pasos del Congreso: Balvanera, San Cristóbal, Monserrat, San Nicolás, San Telmo con unas pocas incursiones fuera se esa zona en la que el autor vive. Una zona vital y llena de contrastes que conoció tiempos de esplendor cívico, los que el autor prefiere de la historia local, y cuya arquitectura ecléctica y ambiciosa es parte de una modernidad interrumpida aunque vigente. El libro tiene 48 capítulos como son 48 los barrios de la ciudad, pero esa coincidencia no implica una distribución equitativa del texto, al contrario. Se trata más bien de una coincidencia, de una broma o de una de esas curiosidades que al autor le gusta explotar. (more…)

McCall y sus mujeres

junio 26, 2022

Publicada en Perfil el 26/6/22

por Quintín

Hay escritores prolíficos, pero Alexander McCall Smith desde los cuarenta, cuando empezó a publicar libros infantiles y después siguió de largo con sus novelas ligeras de las que ya lleva más de cien y millones de ejemplares vendidos en 46 idiomas. McCall Smith nació en 1948 en Rodesia de padres escoceses, estudió derecho en Edimburgo y se convirtió en un especialista en medicina legal y en bioética. Su interés por Africa del Sur lo llevó a Botswana, donde ayudó a fundar la escuela de leyes. Finalmente volvió a Edimburgo, donde con su mujer restauraron una mansión victoriana y fundaron una orquesta amateur llamada The Really Terrible Orchestra. Además, McCall se compró un archipiélago de islotes al norte de Escocia con el solo propósito de que no sean habitados ni arruinados por los humanos. (more…)

El estilo lo es todo

junio 12, 2022

Publicada en Perfil el 12/6/22

por Quintín

Como porteño suelo pensar que los habitantes del interior tienen una idea equivocada de nosotros y que no somos esas criaturas soberbias que los explotan, sino gente más abierta y civilizada que nuestros críticos. Supongo que lo mismo les ocurre a los parisinos y a los habitantes de Nueva York. Aunque entre los neoyorquinos, los más conspicuos no son los nacidos y criados: «Esas personas ávidas venidas de otros lugares son las que alimentan la extravagante llama de la ciudad mientras escalan jerarquías en las finanzas, el comercio y el arte. Nosotros, los nativos, con nuestro aire de propietarios, estamos muy bien, pero no contamos en el esquema de las cosas.» La cita proviene de Nadie te está mirando, una recopilación de artículos de Janet Malcolm aparecidos en The New Yorker y en The New York Review of Books que las entusiastas hermanas Nuin acaban de publicar en su editorial Monte Hermoso traducida por Teresa Arijón. Malcolm nació en Praga en 1934, pero es casi neoyorquina: llegó en 1939 con sus padres que huían del nazismo. Murió en 2021 y escribió buena parte de las notas del libro pasados los ochenta. La vieja siguió hasta el final ejerciendo esa forma del periodismo refinado y discretamente arrogante que se parece a la literatura y que el New Yorker representó como ningún otro medio. (more…)

Mate y venga

junio 5, 2022

Publicada en Perfil el 5/6/22

por Quintín

Me crucé con Cecilia Absatz una sola vez, hace veinticinco años. La reencontré en modo virtual cuando descubrí que tiene un newsletter llamado Viejo Smoking que llega cada semana. Absatz es elegante y no le importan las opiniones ajenas sino solo la suya propia. Puede decir, por ejemplo, que no puede soportar El Quijote, que nunca logró terminarlo. A mí me pasa lo mismo, pero nunca me había animado a decirlo. Tampoco es que coincida con cada cosa que dice. De hecho, siento a veces el deseo de estrangularla, pero Viejo Smoking es una lectura estimulante cuando uno está de acuerdo y más cuando uno no lo está. (more…)

Exquisitos y ramplones

marzo 27, 2022

Publicada en Perfil el 27/3/22

por Quintín

Esta semana, no sé por qué, me dio por leer algo de La Sombra, el personaje de pulp fiction que pasó luego a la historieta, el cine, la televisión y los video juegos. La Sombra, el misterioso justiciero dedicado a combatir el mal en la gran ciudad, fue la inspiración para varios superhéroes posteriores, en particular de Batman. Entre 1931 y 1949 se publicaron 325 novelas de La Sombra con periodicidad mensual y luego quincenal. Walter G. Gibson (1897-1985), un escritor interesado en la magia y el esoterismo es el autor de 282 de esas novelas: escribía casi más rápido de lo que el público podía leerlas. (more…)

Cita con la muerte

marzo 13, 2022

Publicada en Perfil el 13/3/22

por Quintín

Esta nota se ocupa de fantasmas y casualidades. Flavia, mi mujer, ocupa su día en el estudio y la práctica del Qi Gong, una disciplina que combina la gimnasia, la medicina china, la digitopuntura, la meditación y otros saberes orientados a la salud física y mental. Lo hace con tanta convicción que ahora empiezo mis días con una pequeña sesión de Qi Gong. Flavia está tan entusiasmada que me habla todo el día de sus clases y sus talleres virtuales que tienen su centro en Santa Cruz, California, así como de sus compañeros y maestros, que han pasado a ser nuestros huéspedes invisibles. Anoche me mencionaba, por ejemplo, a una instructora que vive en Boulder, Colorado y es budista. (more…)

El mago de Lowell

febrero 6, 2022

Publicada en Perfil el 6/2/22

por Quintín

En el blog de Eterna Cadencia, le preguntan a Milita Molina con qué escritor muerto quisiera tomar un taller literario. Contesta: «No quiero molestar a nadie pero, en materia de literatura, los talleres literarios me resultan incomprensibles.» Supongo que habrá molestado a mucha gente, como los elefantes de Piluso. Perdón por la referencia, pero nací el mismo año que Milita, después de Olmedo y antes de los talleres literarios. Molina viene de publicar el mejor libro de 2021, su Trilogía de nouvelles, en la que dice otro montón de cosas cosas molestas. (more…)

Leer para olvidar

enero 23, 2022

Publicada en Perfil el 23/1/22

por Quintín

Ultimamente me acuesto pensando que no me acuerdo nada de lo que leo. He reseñado libros que pasaron inmediatamente al desván de mi memoria y solo me dejaron la sensación de que el autor o el título resultan vagamente familiares. Ayer me acosté, por ejemplo, leyendo al australiano Gerald Murnane, un escritor que suele aparecer en estas columnas acompañado del pedido a los editores nacionales de que traduzcan su obra lo antes que puedan. Me dormí en medio de la lectura, pero esa es una buena señal: Murnane produce paz de espíritu y relajación en la mente lo mismo que Proust, remedio infalible para el insomnio. (more…)

La religión verdadera

enero 16, 2022

Publicada en Perfil el 16/1/22

por Quintín

Hace unos meses murió Roberto Calasso y no estoy seguro de haber escrito al respecto. Es que últimamente estoy un poco viejo y tengo la sensación de reescribir siempre la misma columna. Es probable que haya escrito sobre Calasso en ese momento, ya que le tenía una gran admiración. Pero también es poco probable, porque el último de sus libros traducidos al castellano se llama Cómo ordenar una biblioteca. Y mi biblioteca es un caos tan grande y tan inmanejable que tenía miedo de que Calasso me retara desde sus páginas como si fuera esa japonesa que manda a la gente a poner orden en su casa. (more…)

Más allá del confort

enero 9, 2022

Publicada en Perfil el 9/1/22

por Quintín

Pasé el principio del nuevo año leyendo a Georges Simenon, una compulsión que me posee cada tanto. Vuelvo a Simenon (1903-1989) como quien entra en una selva cuya densidad impide avanzar de un modo sostenido. Durante muchos tiempo solo leí los libros de Maigret, esos policiales con encanto, confortables y siempre satisfactorios, pero no me atreví con lo que él llamaba sus novelas duras, las que consideraba como la parte más valiosa de su obra (hay 75 Maigret y unas 120 de las otras, además de un número absurdo escrito bajo distintos seudónimos durante sus primeros años, que hoy son inaccesibles). Si el lector de Maigret está al abrigo de catástrofes porque el inspector tiene la ley y el orden de su lado, se encuentra solo frente a la sordidez de las novelas duras. Sin embargo, cuando me atreví a leerlas (siempre en pequeñas dosis) aprendí que esas travesías por la angustia, esas excursiones más allá del confín de la experiencia ordinaria y del orden social, suelen terminar en inesperadas y paradójicas formas de la epifanía. Tal vez ese sea el signo de los grandes escritores, pero la obra de Simenon tiene la particularidad de construir un universo que es empíricamente idéntico al conocido, solo que cada detalle posee otro valor y otro sentido. (more…)

El rey de la selva

enero 2, 2022

Publicada en Perfil el 2/1/2022

por Quintín

Leones, de Hans Blumenberg es un libro sobre leones, así como Historia natural y mítica de los elefantes, de Burucúa y Kiatkovski, es un libro sobre elefantes. Aunque me hablaron muy bien de él, no leí el libro de los elefantes, ya que nunca puedo terminar los libros de Burucúa. En cambio, el de los leones lo leí con mucho placer aunque no tenía idea de quién podía ser Blumenberg. Para eso está la Wikipedia, donde aprendí que fue un filósofo e historiador de las ideas alemán (1920-1996) que practicó una disciplina de su invención llamada «metaforología», que es algo así como el estudio de las metáforas, las fábulas y las expresiones comunes como clave para entender la evolución humana. Blumenberg y los metaforólogos (si es que hay otros) se dedican a reinterpretar el sentido de los refranes y, al hurgar en su sentido oculto, abren un camino iluminador. (more…)

Más allá de lo humano

diciembre 26, 2021

Publicada en Perfil el 26/12/21

por Quintín

Hace algunos años vi una película de Jean-Charles Fitoussi que se llamaba Les jours où je n’existe pas, en la que el protagonista solo existía un día de cada dos. Al principio se veía en una calle de París la placa recordatoria del filósofo Vladimir Yankélévitch (1903-1985) que incluía una cita suya: «Aquel que fue no puede dejar, de allí más, de haber sido. El hecho misterioso y profundamente oscuro de haber vivido es su viático para la eternidad». La película es una historia romántico-metafísica muy original, pero esa frase, que igualaba de algún modo el futuro de los vivos con el de los muertos (en un sentido más bien espiritual que religioso) quedó dormida en mi cerebro. Pero tal vez porque alguna vez fue, la idea seguía estando y despertó cuando en el reciente festival de Mar del Plata vi una otra película notable, Estrella Roja de la realizadora cordobesa Sofía Bordenave, que hablaba de la Revolución Rusa. Pero no trataba el tema mediante las fotos y los personajes de siempre sino que, de un modo más amplio, trataba de reflejar la ebullición intelectual de la época, que excedía largamente a la de los líderes bolcheviques triunfantes. (more…)

Aguas territoriales

diciembre 5, 2021

Publicada en Perfil el 5/11/21

por Quintín

Me encuentro con un librito de Inés Marcó llamado Som-hi! y pienso que es alguna cosa coreana. Pero no, se trata de un diario (muy corto, tardé un café y dos medialunas en leerlo) escrito por la autora durante los meses que pasó en Barcelona a partir de septiembre de 2017 y cuyo tema principal es la natación en aguas abiertas, un tema que me resulta cercano, aunque yo soy solo un nadador ocasional y Marcó es una amateur dedicada de entrenamiento diario, perfeccionamiento constante y participación en competencias. Me hizo pensar en una especie de Santiago García acuática, aunque este es no es un libro de divulgación o de autoayuda o lo que sean los libros sobre running. Marcó, que también pinta y le interesan los colores, se dedica a describir sus incursiones en el Mediterráneo en compañía de un pequeño grupo de compañeros, que eligen cada día la trayectoria en función del tiempo, las corrientes y la temperatura del agua. (more…)

Las anguilas y yo

noviembre 21, 2021

Publicada en Perfil el 21/11/21

por Quintín

En 1997, la película La anguila de Shoei Imamura compartió con El sabor de la cereza de Abbas Kiarostami la Palma de Oro en Cannes. Creo que fue la primera vez que vi una anguila en una pantalla. Eso ocurrió cinco años antes de ver una anguila en vivo. Fue también gracias al cine, en el festival de Pusan, cuando otro gran director, Hong Sang-soo, nos llevó a comer anguilas. Allí nadaban en una pecera hasta que las traían a la parrilla ubicada en el centro de la mesa, donde se asaban (es posible que antes les cortaran la cabeza). Acompañado de algunas salsas indescifrables, el kimchi reglamentario y una alta dosis de soju, me pareció un plato delicioso. (more…)

Gente simpática

noviembre 6, 2021

Publicada en Perfil el 6/11/21

por Quintín

Con Astrid Riehn nos une el haber compartido una pequeña aventura. Hace unos cuantos años el Festival de Mar del Plata nos alojó con otros periodistas en un hotel-palomar del centro, testimonio de la época del turismo sindical y la administración socialista de la ciudad. A la pequeñez de las habitaciones, la mala calidad del desayuno y la atención descuidada se agregaba un inconveniente mayúsculo para trabajar. El Wifi no llegaba a las habitaciones y el único modo de conectarse con la internet era enchufando por turnos la computadora a un cable ubicado en el minúsculo lobby del hotel. Pero conseguir lugar allí tampoco era sencillo: había que competir por los asientos con la comitiva de Rafael Di Zeo, el líder de la barra brava de Boca que recién había salido de la cárcel. (more…)

La comunidad desorganizada

octubre 31, 2021

Publicada en Perfil el 31/10/21

por Quintín

Siempre me sedujo la actitud antisistema. El otro día asistí a una degustación de vinos en la que el enólogo defendió con vehemencia sus vinos orgánicos, biodinámicos y naturales, la mágica trilogía alternativa que implica un alejamiento progresivo de las condiciones industriales de producción. Sería bueno tener vinos más artesanales, menos condicionados por los pesticidas, los sulfitos y las intervenciones, menos vinos parecidos entre sí o innobles. Quienes intentan apartarse de las normas y costumbres, que en el caso del vino tienen el respaldo de organismos estatales, empresas poderosas, instituciones de enseñanza fosilizadas y periodistas complacientes, solo cuentan en su favor con la atracción que despierta lo diferente y un clima general favorable a la perspectiva medioambiental. Tanto es así que parte del marketing corporativo se orienta hoy a maquillar sus productos bajo el impreciso paraguas de lo sustentable. Como reacción, el discurso de la alteridad se radicaliza como para eludir esa trampa que intenta confundir a los consumidores. Podríamos hablar así de una enología de izquierda, aunque quienes elaboran y beben vinos menos convencionales no están obligados a profesar ningún credo político. Se trata apenas de un clivaje en la comunidad de los que se interesan por el vino, una comunidad heterogénea y lábil, unida solo por su afición etílica. (more…)

Fox y sus amigos

octubre 24, 2021

Publicada en Perfil el 24/10/21

por Quintín

La editorial cordobesa Borde Perdido acaba de publicar Vida, obra y milagros de Marcelo Fox, una biografía coral firmada por Matías H. Raia y Agustín Conde De Boeck que reúne textos, imágenes, historias y testimonios alrededor de un escritor enigmático, de quien su amigo Alberto Laiseca proclamó que carecía de todo talento porque solo tenía genio. Hace meses que Ariel Luppino me atormenta con la genialidad de Fox y me amenaza con la aparición de este libro que ayudará a que una obra breve y olvidada ilumine la literatura por venir. De paso, ayer hablé con un editor y me preguntó si Luppino es tan bueno como todo el mundo anda diciendo, lo que sin duda constituye una señal, aunque no sé bien de qué. En uno de los opúsculos de Fox, un escritor le dice a un discípulo que, si es genial, le conviene morir lo más rápido posible, para no ser despedazado por el sistema en vida y, en cambio, ser glorificado tras ella: «Las cohortes de mimadores ya están preparadas y harán tus gestos aceptables al común». (more…)

Veinte longevos

octubre 3, 2021

Publicada en Perfil el 3/10/21

por Quintín

Se acaba de estrenar la editorial Vinilo, que se propone editar libros de no ficción «para leer de una sentada». Uno de los dos que se publicaron en el lanzamiento fue Cómo falsificar una sombra de Matías Serra Bradford, que reúne veinte obituarios que el autor firmó en los grandes diarios argentinos. Si la sentada del lector se supone breve, la acostada de los retratados es definitiva. Pero Joana D’Alessio, la responsable de Vinilo, afirma que el subgénero que prefiere de la no ficción es el de «destrucción y muerte», de modo que resulta coherente que su proyecto empiece hablando de veinte personajes que pasaron al otro lado. Se trata de diecisiete escritores más una cineasta (Agnès Varda), un fotógrafo (Robert Frank, que también filmó) y un editor (John Calder). Todos murieron entre 2006 (Sybill Bedford y Muriel Spark) y 2020 (Rubem Fonseca) a una edad avanzada, con una vida y una obra detrás. (more…)

La apropiación de Fogwill

septiembre 26, 2021

Publicada en Perfil el 26/9/21

por Quintín

Bajo el título Estados alterados, Blatt & Ríos acaba de publicar un ensayo inédito que Fogwill escribió en 2000. Es un texto divertido, ligero, que recorre varios temas y muestra a un Fogwill amortizado, para usar un término que Perón aplicaba a su propia vejez: el tono es el del guerrero que ha librado mil batallas y que no está dispuesto a ablandar su pensamiento sino a renovarlo haciendo gala de generosidad y de prudencia. Esas cualidades se conjugan en el elogio que le dedica a un poema de Gelman que habla de «corregir los errores del alma» y «empezar la lucha otra vez». (more…)

Laico y libre

agosto 22, 2021

Publicada en Perfil el 22/8(21

por Quintín

En un país en el que el presidente reivindica como un logro la vuelta de los próceres al papel moneda (de donde habían sido sensatamente desalojados), en un país en el que la historia es el campo de disputa más álgido de su eterna conflagración civil, en un país que decidió librar una guerra solo a partir de una reivindicación simbólica del pasado, nada más oportuno que la edición de Crepúsculo de la historia de Shlomo Sand, un profesor israelí que nació en 1946 en un campo de refugiados y que, después de estudiar en París y ejercer como académico, empezó a desconfiar de su profesión, de su religión y de su patria. Así, en una serie de libros que llevan títulos como La invención del pueblo judío, La invención de la tierra de Israel, ¿El fin del intelectual francés? (que incluye memorables demoliciones, entre otras, de Simone de Beauvoir y de Michel Houellebecq) y Cómo dejé de ser judío, se dedicó a demoler certidumbres. Sand escribió incluso un libro sobre cine (El siglo XX en pantalla) y hasta una novela policial que no deja de tener una relación troncal con el resto de su obra: en La muerte del jázaro rojo, el comisario Morkus es un árabe de Tel Aviv cuya orignal presencia como detective ilustra la invisibilidad de la población de ese origen. (more…)

El censurado secreto

agosto 8, 2021

Publicado en Perfil el 8/8/21

por Quintín

Murió Roberto Calasso. Había nacido en 1941 bajo oscuras circunstancias, cuando su padre estuvo a punto de ser fusilado por los fascistas. Entonces, morir a los 80 años era un signo póstumo de vejez, hoy pensamos que Calasso era joven. Hasta se puede predicar de él que nación viejo y murió joven. Tuvo una vida espléndida: leyó todo, editó lo que quiso, escribió sobre aquello que le importaba. Fue uno de los grandes intelectuales del último siglo y, sin embargo, su muerte despertó poco más que comentarios de ocasión matizados por las anécdotas que se cuentan de los personajes pintorescos, como si fuera una rémora de un tiempo en el que la gente era vieja a los ochenta años. (more…)

El General Conesa

agosto 1, 2021

Publicada en Perfil el 1/8/21

por Quintín

En los años ochenta, cuando aparecieron las impresoras láser, armamos con Flavia, Luis Goldbarb y Alfredo Landman una pequeña empresa gráfica que se llamó A4. Luis es un artista y diseñador muy talentoso, además de un sibarita para la tipografía (y la comida). Recuerdo que años más tarde nos criticó duramente porque las películas de Flavia usaban la Helvética para los títulos. Mi ocupación en la empresa era la ardua y poco apreciada tarea de componer libros, un asunto del que nada sabía pero aprendí bajo la implacable mirada de Alberto Conesa, entonces gerente de la editorial Gedisa. Conesa falleció en 2015, había nacido en Bolivia y tenía un rigor germánico que nunca terminaré de agradecer. Después de un comienzo patético, en el que la devolución de las pruebas eran una gran mancha roja de tantas correcciones, nos sacó bastante buenos. (more…)

El aroma del wu

julio 25, 2021

Publicada en Perfil el 25/7/21

por Quintín

La primera vez que leí El hombre en el castillo fue por recomendación de Angel Larotonda (1939-2005), director de mi tesis de licenciatura en matemática. De la tesis no recuerdo siquiera el título, pero Pucho (así lo llamábamos) era un excelente profesor y una persona singularmente afable y generosa. Lo traté, además, en una época en la que todavía la investigación estaba más orientada al conocimiento que a la publicación de papers y la presencialidad de la enseñanza universitaria no solo servía, como señala Agamben, para llenar los puestos jerárquicos de la factoría social. La conversación sobre la obra de Philip Dick entre un matemático y un aspirante a serlo es una pequeña muestra de la riqueza que la vida académica podía cobijar. (more…)

El camino de la libertad

julio 11, 2021

Publicada en Perfil el 11/7/21

por Quintín

Hace tres años, Pablo Maurette organizó en Twitter una lectura colectiva de la Divina Comedia a razón de un canto diario. Participé con entusiasmo de esa experiencia que para mí tenía algo de iniciático. Educado en el más riguroso ateísmo y dotado de una pereza intelectual que me llevó a esquivar durante setenta años los textos bíblicos, la Comedia estuvo siempre depositada en el anaquel de lo que nunca llegaría a leer. El libro estaba en verso, hablaba de excentricidades como el infierno y el paraíso, era de del siglo XIV: tenía todas las contras para el tipo de diletante contemporáneo que elegí ser. Podría considerar que el resultado de mi incursión en la obra de Dante fue positivo, sobre todo porque ahora puedo decir que la leí. Aunque no la entendí, a pesar de los comentarios eruditos, inteligentes, brillantes de los compañeros. Pero, al menos, aquella maratón me preparó para encontrarme con el que, sin duda alguna, es el ensayo del año. Me refiero a este año y a La palabra deseada (La Divina comedia en el mundo contemporáneo) de Mariano Pérez Carrasco. (more…)