Archive for the ‘Libros’ Category

Lo que Felisberto sabía

diciembre 10, 2017

Publicada en Perfil el 10/12/17

por Quintín

El libro más grande de mi biblioteca es la Vida de Samuel Johnson de James Boswell. Tiene 1989 páginas, algunas más que los Ensayos de Montaigne. Cada tanto leo algún ensayo de Montaigne (o cada tanto digo que leo a Montaigne) pero el ladrillo de Boswell es duro. Lo abro al azar: “El martes 21 de marzo llegué a Londres, y al visitar al doctor Johnson antes del almuerzo lo hallé en compañía de Peter Garrick, el hermano mayor de David, con quien le encontré un enorme parecido de semblante y voz, aunque me pareció de talante más plácido y reposado.” Hablando de parecidos, el estilo recuerda un poco al Borges de Bioy, aunque este tiene solo 1663 páginas. Claro que, aunque uno sepa que Garrick fue un famoso actor, el parecido con su hermano es menos interesante que saber lo que Borges opinaba sobre Felisberto Hernández: que estaba sobrevalorado y escribía muy mal (en cambio, Borges juzgaba a Boswell de “admirable”). (more…)

La dualidad del erotismo

diciembre 3, 2017

Publicada en Perfil el 2/12/17

por Quintín

En la introducción a los Cuentos populares italianos, dice Italo Calvino que los cuentos de hadas son verdaderos y que “tomados en su conjunto son una explicación general de la vida”. No debe haber un escritor más contrario a las tradiciones orales que Daniel Guebel, como se ve en Tres visiones de Las mil y una noches. Allí Guebel le hace decir al nieto de Antoine Galland, el primer traductor occidental de Las mil y una noches, que su abuelo descubrió en el relato llegado de Alejandría algo tan abominable (tan abominable como el Oriente mismo) que era necesario reescribirlo para adaptarlo al gusto y la sensibilidad de la Francia de su época. (more…)

Cosas que no sabemos

noviembre 26, 2017

Publicada en Perfil el 26/11/17

por Quintín

Entre 1958 y 1962 tuvo lugar en China lo que se conoce como Gran salto hacia adelante, que causó una cantidad de muertes estimada entre los treinta y los cincuenta millones. Fue uno de los mayores genocidios de la historia: Mao mató más gente que Hitler o que Pol Pot y solo Stalin logró superarlo, aunque en un lapso más prolongado. Curiosamente, el Gran salto no forma parte del bagaje cultural de las personas informadas. (more…)

Reseñas convalecientes (4)

noviembre 23, 2017

por Quintín

Los Elementales, de Michael McDowell (Editorial La Bestia Equilátera)

Diego D’Onofrio, editor casi secreto de La Bestia Equilátera, vive buscando raras genialidades de género en los sótanos literarios anglosajones (y, como demuestra el catálogo, las encuentra). Hace unos días me alcanzó Los elementales. Primero vi la contratapa, donde Stephen King sostiene que McDowell es el escritor más refinado de los Estados Unidos (more…)

Reseñas convalecientes (3)

noviembre 19, 2017

por Quintín

Los hermosos años del castigo de Fleur Jaeggy (Editorial Tusquets)

Tengo otro libro de Fleur Jaeggy en la biblioteca, Proleterka, Nunca lo leí por una razón que me da vergüenza: el nombre me suena mal, como a historia de obreras polacas en una fábrica textil. A juzgar por Los hermosos años, no parece que Jaeggy escriba sobre obreras polacas (more…)

Reseñas convalecientes (2)

noviembre 18, 2017

por Quintín

Tarda en apagarse, de Silvina Giaganti (Editorial Caleta Olivia)

Santiago Llach es el prologuista de este libro de poesía. No es casual. Hace poco, Llach escribió una apología de la “literatura del yo” en forma de largo poema y Tarda en apagarse es parte de esa ola que amenaza tragarse todo. Es difícil definir con precisión la literatura del yo aunque, a grandes rasgos, es una forma de exhibicionismo que toma la propia vida del escritor como tema y la expone al lector con un grado de profundidad confesional variable. (more…)

Reseñas convalecientes (1)

noviembre 17, 2017

El trabajo de los ojos, de Mercedes Halfon (Entropía)

por Quintín

A veces reseño libros para no olvidarme de ellos. Es inútil: cuando escribo, los olvido más rápido. No tiene que ver con la calidad del libro sino, supongo, con la edad. También me olvido de muchas otras cosas. Pero, al menos, queda algo escrito, aunque no sé para qué sirve que quede algo escrito (more…)

Vida de riesgos

noviembre 12, 2017

Publicada en Perfil el 12/11/17

por Quintín

Hace años que tengo en la biblioteca un libro de Al Alvarez, El dios salvaje, publicado en inglés en 1971. Alvarez, nacido en 1929, fue un crítico prodigio de Oxford y Princeton y un importante editor de poesía que introdujo en Inglaterra a Robert Lowell y a Sylvia Plath, de quien fue muy amigo. Tanto que hizo con ella una especie de pacto suicida. Alvarez lo intentó en 1960 y fracasó; Plath lo logró en 1963. Del suicidio en particular y en general se ocupa El dios salvaje. Al menos es lo que me contaron, porque no lo leí. (more…)

El gran viaje

octubre 29, 2017

Publicada en Perfil el 29/10/17

por Quintín

Alguna vez hablé en esta columna de mi inexplicable obsesión con la ciudad de Trieste. El otro día, vi en una librería un libro llamado Trieste o el sentido de ninguna parte. En la solapa averigüé que la autora, Jan Morris, nació en 1926 y vive en Gales, “entre las montañas y el mar”. En la contratapa leí que Morris siente a Trieste como “una utopía, ajena al concepto de nación o nacionalismo, un híbrido de razas, lenguas y culturas, una ciudad espejismo.” La frase me resultó irresistible y compré el libro. (more…)

Mesa de luz (7)

octubre 5, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 15 de agosto de 2017

Los mejores días, de Magalí Etchebarne (Editorial Tenemos las Máquinas)

¿Hay una literatura femenina? Es una de las preguntas con las que nunca quise meterme. Pero últimamente me puse a pensar que si bien lo de la literatura femenina es una cuestión demasiado esencialista así planteada, es posible que en la Argentina, y en otras partes, se practique una literatura de mujeres. Terminé de formular esta idea leyendo Los mejores días, un libro de ocho relatos sobre mujeres que empieza con una cita de Claire Keegan. Después, antes de uno de los cuentos, hay una cita de Elizabeth Hardwick. En la contratapa hay un texto de Inés Acevedo que empieza diciendo “Estos son cuentos sobre mujeres sabias” (more…)

Policiales (5)

septiembre 30, 2017

por Quintín

Andrea Camilleri y el Comisario Montalbano

Publicada en Eterna Cadencia el 4 de septiembre de 2017

Este miércoles cumple 92 años Andrea Camilleri, escritor siciliano cuya fama comenzó verdaderamente a los setenta con la serie de novelas policiales del comisario Salvo Montalbano. Acaba de aparecer Nido de víboras, la última traducida al español (en italiano hay al menos una posterior, L’altro capo del filo) y la colección ya va por los treinta títulos. Me puse a leer Nido de víboras y cuando me quise acordar no solo la había terminado sino que había leído otras cuatro (La forma del agua, La paciencia de la araña, La pista de arena y La búsqueda del tesoro) y podría haber seguido hasta liquidarlos todos. Así de breves, entretenidas y ligeras son las historias de Montalbano (more…)

Mesa de luz (6)

septiembre 28, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 1º de agosto de 2017

La mañana sol de limón, de Hugo Savino (Editores Argentinos)

Hugo Savino es un caso singular en la literatura argentina. Decir que Savino ocupa un lugar en ella es una imprecisión, si por eso se entiende a un escritor posicionado, reconocido, estudiado. En ese sentido, el lugar de Savino es mínimo, pero su escritura es diferente a la de sus contemporáneos posicionados, reconocidos y estudiados. La mañana sol de limón es la imprescindible exposición de esa aporía, otra prueba de que Savino escribe distinto, lee distinto, piensa distinto y se amarga porque su lugar marginal en la literatura le ha complicado la existencia y le dificulta ganarse la vida (more…)

Lo que no estaba ahí

septiembre 24, 2017

Publicada en Perfil el 24/9/17

por Quintín

El 6 de julio de 1961, Scott LaFaro estrelló el auto contra un árbol y murió instantáneamente. Tenía 26 años y era el bajista del trío de Bill Evans. Evans tenía 32 y su carrera estaba en pleno ascenso. Venía de grabar Kind of Blue con Miles Davis y el trío con LaFaro y Paul Motian tenía un potencial ilimitado. También era un tipo introvertido y sombrío, consumía heroína y tenía problemas por ser blanco en un ambiente en el que el talento se suponía negro. En Vida y música de Bill Evans —una biografía definitiva— Peter Pettinger cuenta que el accidente de LaFaro tuvo un efecto demoledor sobre Evans, al punto que no tocó el piano durante seis meses, ni siquiera en su casa. (more…)

Policiales (4)

septiembre 18, 2017

por Quintín

Sobre las ficciones de Edogawa Rampo

Publicado en Eterna Cadencia el 8 de agosto de 2017

Hirai Taro fue el rey de la novela policial japonesa. El título tiene menos que ver con su obra que con el hecho de que desde el final de la Segunda Guerra Mundial se dedicó a limpiar, pulir y darle esplendor al género en carácter de ensayista y antólogo. Es cierto que fue un gran escritor de policiales pero fue también el primer monarca de un reino más importante: la pulp fiction japonesa, ese crisol de géneros que nació de la literatura e imantó al cine, la historieta y hasta los juegos de video (more…)

Refranes de mi abuela

septiembre 17, 2017

Publicada en Perfil el 17/9/17

por Quintín

Cuando alguien decía que dos personas eran parecidas, mi abuela (la española, porque la rusa era muy puritana) solía contestar “Se parecen en lo blanco del ojo y en lo negro del culo”. Leí a dos escritoras cuyos libros se parecen. Tanto Mudanza de Verónica Gerber Biccecci como Lolas de la argentina Flor Canosa, tienen agujeros en la sobrecubierta que permiten ver algo debajo. En un caso, el título y el nombre de la autora. En el otro, un par de tetas. Por lo demás, se aplica para ellos el dicho de mi abuela. (more…)

Mesa de luz (5)

septiembre 11, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 18 de julio de 2017

Alguien con quien hablar, de Celina Abud (Editorial Crack-Up)

En la reseña de una novela de Eduardo Levi Yeyati (las novelas de Levi Yeyati suelen ser pesadísimas), Celina Abud termina diciendo que el autor “busca dejar en claro qué debe pensar y sentir el lector con paréntesis extensos y a veces farragosos, que podrían ser leídos como una muestra de inseguridad, como un amante que guía pero deja para el disfrute una única vía posible.” Más allá de que alguien se habrá sentido aludido, es una metáfora curiosa. Sugiere que Abud toma la realidad como referencia última de la literatura y, en ese sentido, no hay nada más real que la intimidad del acto sexual (more…)

¿Acaso no matan a los conejos?

septiembre 10, 2017

Publicada en Perfil el 10/9/17

por Quintín

Fui al Festival de Lima. Vi películas y comí. Compré novelas. Volví. Leí nueve este fin de semana. El primer día en Lima, Juan Carlos Fangacio, periodista de El Comercio, me recomendó dos autores: Katya Adaui y Jerónimo Pimentel. Compré dos libros de Adaui y descubrí que el primero era del grupo Planeta y el segundo de Penguin Random House. Alguien me explicó que Pimentel, que además escribe en El Comercio, era ahora director editorial de Penguin Perú y se había llevado a varios escritores al sello. Me pareció que Pimentel (n. 1978) era un nombre clave. Empezó como poeta y publicó dos pequeñas novelas. Las leí. La primera, La ciudad más triste, es una serie de cartas apócrifas que Herman Melville le escribe a Nathaniel Hawthorne desde Lima en las que cuenta una serie de episodios delirantes. Esa ciudad infernal le inspira Moby Dick. La segunda, Estrella solitaria, tiene como centro una excursión a Buenos Aires plagada de violencia y guiños literarios. Pimentel no solo gestiona la literatura peruana sino también, imaginariamente, la chilena: “los chilenos, a quienes odiamos con la excepción de su poesía entera y el gran Alvaro Bisama que en el fondo es peruano”. (more…)

Policiales (3)

septiembre 9, 2017

Sobre las novelas de Dorothy Sayers

Publicada en Eterna Cadencia el 13 de julio de 2017

por Quintín

Dorothy L. Sayers nació en 1893, tres años después que Agatha Christie. Vivió veinte años menos y publicó once novelas contra las sesenta y seis de su amiga y rival. Sayers tuvo su cuarto de hora, pero hoy se la lee menos que a Christie, aunque tampoco sé cuánto se lee a Christie. Pero tampoco creo que se lea mucho a Dickens (more…)

Mesa de luz (4)

septiembre 8, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 4 de julio de 2017

Este fin de semana se armó en Twitter una cadena en la que cada participante elegía sus cuatro novelas favoritas e invitaba a otros a hacer lo mismo. Vi desfilar así una cantidad de libros que indican una tendencia, un sesgo, al menos entre los que intervinieron. En las novelas citadas detecté una mayoría de escritores argentinos o latinoamericanos y, en segundo lugar, muchos autores contemporáneos de habla inglesa, en una proporción muy superior a los de otras literaturas. (more…)

Las grietas

septiembre 3, 2017

Publicada en Perfil el 3/9/17

por Quintín

Me contaron en la librería Waldhuter que uno de estos días se presentará allí la novela Espejismo 38, de Kjell Westö, y que la embajada de Finlandia ofrecerá un cóctel con comida típica de ese país. No podré estar, pero es una gran oportunidad para romper la tendencia de esas ceremonias que cada vez se hacen más austeras. (more…)

Pequeñas y grandes memorias

agosto 6, 2017

Publicada en Perfil el 6/8/17

por Quintín

Se acaba de publicar una nueva traducción de Me acuerdo de Georges Perec. Me acuerdo de que Perec estuvo de moda, muy de moda, a principio de los ochenta, a raíz de La vida instrucciones de uso, que apareció en 1978 igual que Me acuerdo. Después Perec pasó de moda, pero puede que estemos en medio de un revival. En 1975, Joe Brainard había publicado Me acuerdo, que no solo se llama igual, sino que es igual: una serie de párrafos que empiezan diciendo “Me acuerdo” y recuperan episodios de la infancia y la juventud de los autores. Más precisamente, según Perec, “su principio es simple: tratar de recuperar un recuerdo casi olvidado, prescindible, banal, si no para todos, al menos para muchos.” La Wikipedia dice que el libro de Perec es un homenaje al de Brainard, a quien está dedicado. Pero en la edición de Impedimenta, Me acuerdo aparece dedicado a Harry Mathews, que escribió Veinte líneas por día acongojado por la muerte de Perec, su mejor amigo. Por otra parte, dice Perec que sus “me acuerdo” empezaron a publicarse en 1973 en los Cahiers du chemin, con lo cual lo de la Wikipedia puede ser perfectamente falso. (more…)

Policiales (2)

julio 28, 2017

Sobre dos novelas de J. M. Guelbenzu

Publicada originalmente en Eterna Cadencia el 16-6-2017

por Quintín

Hace unos días me crucé con un artículo en el que Fernando Savater recomendaba libros y me llamó la atención este consejo: “Atrévase con alguna de las novelas de José María Guelbenzu protagonizadas por la juez Mariana de Marco (…) Es verdadera intriga policíaca, no sociología o denuncia disimuladas, porque Guelbenzu no cede ante la moda de que todo sea novela negra, peste de la literatura actual.” Fui un lector de Savater en los setenta (more…)

Mesa de luz (3)

julio 28, 2017

por Quintín

Publicada en La agenda el 20 de junio de 2017

Quedate conmigo, de Inés Acevedo (Editorial Marciana)

Según los respectivos pies de imprenta, en marzo de este año se terminaron de imprimir dos libros de Inés Acevedo. Uno de cuentos, Jajaja (ed. Mansalva), que no leí todavía y esta, su segunda novela. La contratapa del libro que no leí contiene elogios encendidos: “Esta chica escribe bien”, dice Hebe Uhart; “No puedo parar de leerla”, dice Damián Ríos; “Quisiera un día escribir algo así, para luego jubilarme de la escritura” dice Luis Chaves; “Los cuentos de Jajaja me parecen lo mejor de lo mejor que se escribe ahora. Me embrujan, me seducen, me enamoran” dice Dalia Rosetti; “Cada historia de Inés Acevedo te deja alegría y liberación (…) Anda el camino de lo genial: elegante sin esmero, aventurera, con una permanente risa de fondo” dice Paula Peyseré (more…)

El cielo del Ampurdán

julio 24, 2017

Sistemas

Leí anoche en Sainte-Beuve que Alain-René Lesage, sordo desde los cuarenta años, usaba un cornetín de metal para escuchar y sobre todo para no escuchar. Si le interesaba una frase de la tertulia se calzaba el cornetín; caso contrario, lo dejaba caer. Un sistema previsor y benéfico, incluso a costa de la propia salud. Puede decirse que Lesage vivió en un mundo de buenas noticias. Sus novelas y hasta su carácter optimista serían una prueba en favor del cornetín, y me pregunto si un sistema parecido de recortes de la percepción no será extensible a todos los novelistas, particularmente a uno, Proust, que de alguna forma incluye a todos los demás. (more…)

Estatua, medalla y diploma

julio 23, 2017

Publicada en Perfil el 23/7/17

por Quintín

A riesgo de parecer un troglodita, confieso que los psicoanalistas nunca me cayeron del todo bien. Y que los lacanianos me caen peor. Tal vez por eso disfruté mucho de La escuela neolacaniana de Buenos Aires, la novela satírica de Ricardo Strafacce que acaba de editar Blatt & Ríos. El libro empieza con siete analistas en un bar comentando la práctica del verdugueo a los pacientes, algo que “con cierto cinismo, evocaba el peculiar trato que Lacan dispensaba a los pacientes”. Los integrantes de la nueva escuela suelen hacer travesuras conocidas en el gremio, como despedir a los pacientes a los cinco minutos o cobrarles las sesiones que caen en feriado, pero también inventan otras, como encerrar a un claustrofóbico en el consultorio durante el fin de semana, devolver dólares falsificados u obligar a una mujer que se siente sucia a bañarse durante los cuarenta minutos que dura la entrevista mientras se atiende a otro paciente. (more…)

Pensadores veloces

julio 16, 2017

Publicada en Perfil el 16/7/17

por Quintín

Iain Sinclair es un ¿poeta, narrador, cineasta, ensayista, performer? ¿de culto?, cuya obra gira en torno a la ciudad de Londres. Aunque varíe el medio, el mensaje es siempre el mismo. Sinclair evoca una ciudad sepultada bajo las sucesivas capas de la transformación industrial y capitalista, la ciudad de las visiones de William Blake que acechan a la modernidad y convocan a la revolución y a la mística. De Sinclair vi London Orbital en un remoto Bafici. (more…)

En sentido contrario

julio 9, 2017

Publicada en Perfil el 9/7/17

por Quintín

Leí dos libros de escritores que conozco personalmente y ambos van en un sentido distinto, como dos trenes que chocan de frente en la vía de la literatura. La chica del milagro, de Cecilia Fanti (Editorial Rosa Iceberg), es la narración de un desastre con final feliz. El lunes 23 de julio de 2012, a la autora la atropelló un coche en el barrio de Belgrano. Sufrió la rotura de una vértebra que afectó la médula. Contrariamente a los pronósticos de una parálisis definitiva de las piernas en el mejor de los casos, se recuperó totalmente y solo le quedó una barra de titanio en la columna. Fanti es licenciada en letras, trabaja en una editorial y estudia una maestría en escritura creativa. La chica del milagro podría ser el resultado del desafío que una situación personal de esa intensidad le plantea a la máquina literaria. (more…)

Misterios dentro de otros misterios

julio 2, 2017

Publicada en Perfil el 2/7/17

por Quintín

A fines del año pasado, cuando Mardulce reeditó La vida tranquila de Marguerite Duras con traducción de Alejandra Pizarnik, Guillermo Piro escribió en este suplemento sobre los derechos del traductor. De paso, habló de algunos misterios que no había logrado esclarecer a propósito de la edición original de la novela (Centro Editor de América Latina, 1975). Leí La vida tranquila en estos días sin recordar la nota (una nota sobre gente que no recuerda), pero ahora tengo otro misterio para agregar aunque tal vez sea el mismo, aunque enunciado de otro modo. (more…)

Gente como uno

junio 25, 2017

Publicada en Perfil el 25/6/17

por Quintín

En mi última visita a Buenos Aires conocí la nueva Librería del Fondo en Palermo. Es un espacio moderno, muy desangelado, que tiene un pequeño bar. La sorpresa agradable es que el bar es una sucursal de Lattente, donde se sirve el mejor café de Buenos Aires. Cuando me senté a tomar el espresso, vi que en el mostrador tenían unos pocos libros para entretener a los clientes. Dos me llamaron la atención. Uno, la Fisiología del gusto de Brillat-Savarin, clásico de la gastronomía publicado en 1825. Quise llevarlo, pero en la librería me dijeron que el único ejemplar era el que había comprado el concesionario. Savarin decía verdades como esta: ” El descubrimiento de un nuevo plato hace más por la felicidad de la humanidad que el descubrimiento de una nueva estrella. Estrellas ya hay bastantes”. (more…)

Mesa de luz (2)

junio 23, 2017

por Quintín

Publicado originalmente en La Agenda el 5-6-2017

1) Las visiones, de Edmundo Paz Soldán (Editorial Páginas de Espuma)

La semana pasada entré en la librería Waldhuter cuando estaba por empezar la presentación de Las visiones. Suelo huir de este tipo de ceremonias, pero ya que estaba ahí, estuve espiando un rato y quedé muy sorprendido cuando Bob Chow, uno de los panelistas, le preguntó al autor si había leído una entrevista aparecida en La Nación en la que se lo indicaba como futuro candidato al premio Nobel (more…)