Archive for the ‘Libros’ Category

Exquisitos y ramplones

marzo 27, 2022

Publicada en Perfil el 27/3/22

por Quintín

Esta semana, no sé por qué, me dio por leer algo de La Sombra, el personaje de pulp fiction que pasó luego a la historieta, el cine, la televisión y los video juegos. La Sombra, el misterioso justiciero dedicado a combatir el mal en la gran ciudad, fue la inspiración para varios superhéroes posteriores, en particular de Batman. Entre 1931 y 1949 se publicaron 325 novelas de La Sombra con periodicidad mensual y luego quincenal. Walter G. Gibson (1897-1985), un escritor interesado en la magia y el esoterismo es el autor de 282 de esas novelas: escribía casi más rápido de lo que el público podía leerlas. (more…)

Cita con la muerte

marzo 13, 2022

Publicada en Perfil el 13/3/22

por Quintín

Esta nota se ocupa de fantasmas y casualidades. Flavia, mi mujer, ocupa su día en el estudio y la práctica del Qi Gong, una disciplina que combina la gimnasia, la medicina china, la digitopuntura, la meditación y otros saberes orientados a la salud física y mental. Lo hace con tanta convicción que ahora empiezo mis días con una pequeña sesión de Qi Gong. Flavia está tan entusiasmada que me habla todo el día de sus clases y sus talleres virtuales que tienen su centro en Santa Cruz, California, así como de sus compañeros y maestros, que han pasado a ser nuestros huéspedes invisibles. Anoche me mencionaba, por ejemplo, a una instructora que vive en Boulder, Colorado y es budista. (more…)

El mago de Lowell

febrero 6, 2022

Publicada en Perfil el 6/2/22

por Quintín

En el blog de Eterna Cadencia, le preguntan a Milita Molina con qué escritor muerto quisiera tomar un taller literario. Contesta: «No quiero molestar a nadie pero, en materia de literatura, los talleres literarios me resultan incomprensibles.» Supongo que habrá molestado a mucha gente, como los elefantes de Piluso. Perdón por la referencia, pero nací el mismo año que Milita, después de Olmedo y antes de los talleres literarios. Molina viene de publicar el mejor libro de 2021, su Trilogía de nouvelles, en la que dice otro montón de cosas cosas molestas. (more…)

Leer para olvidar

enero 23, 2022

Publicada en Perfil el 23/1/22

por Quintín

Ultimamente me acuesto pensando que no me acuerdo nada de lo que leo. He reseñado libros que pasaron inmediatamente al desván de mi memoria y solo me dejaron la sensación de que el autor o el título resultan vagamente familiares. Ayer me acosté, por ejemplo, leyendo al australiano Gerald Murnane, un escritor que suele aparecer en estas columnas acompañado del pedido a los editores nacionales de que traduzcan su obra lo antes que puedan. Me dormí en medio de la lectura, pero esa es una buena señal: Murnane produce paz de espíritu y relajación en la mente lo mismo que Proust, remedio infalible para el insomnio. (more…)

La religión verdadera

enero 16, 2022

Publicada en Perfil el 16/1/22

por Quintín

Hace unos meses murió Roberto Calasso y no estoy seguro de haber escrito al respecto. Es que últimamente estoy un poco viejo y tengo la sensación de reescribir siempre la misma columna. Es probable que haya escrito sobre Calasso en ese momento, ya que le tenía una gran admiración. Pero también es poco probable, porque el último de sus libros traducidos al castellano se llama Cómo ordenar una biblioteca. Y mi biblioteca es un caos tan grande y tan inmanejable que tenía miedo de que Calasso me retara desde sus páginas como si fuera esa japonesa que manda a la gente a poner orden en su casa. (more…)

Más allá del confort

enero 9, 2022

Publicada en Perfil el 9/1/22

por Quintín

Pasé el principio del nuevo año leyendo a Georges Simenon, una compulsión que me posee cada tanto. Vuelvo a Simenon (1903-1989) como quien entra en una selva cuya densidad impide avanzar de un modo sostenido. Durante muchos tiempo solo leí los libros de Maigret, esos policiales con encanto, confortables y siempre satisfactorios, pero no me atreví con lo que él llamaba sus novelas duras, las que consideraba como la parte más valiosa de su obra (hay 75 Maigret y unas 120 de las otras, además de un número absurdo escrito bajo distintos seudónimos durante sus primeros años, que hoy son inaccesibles). Si el lector de Maigret está al abrigo de catástrofes porque el inspector tiene la ley y el orden de su lado, se encuentra solo frente a la sordidez de las novelas duras. Sin embargo, cuando me atreví a leerlas (siempre en pequeñas dosis) aprendí que esas travesías por la angustia, esas excursiones más allá del confín de la experiencia ordinaria y del orden social, suelen terminar en inesperadas y paradójicas formas de la epifanía. Tal vez ese sea el signo de los grandes escritores, pero la obra de Simenon tiene la particularidad de construir un universo que es empíricamente idéntico al conocido, solo que cada detalle posee otro valor y otro sentido. (more…)

El rey de la selva

enero 2, 2022

Publicada en Perfil el 2/1/2022

por Quintín

Leones, de Hans Blumenberg es un libro sobre leones, así como Historia natural y mítica de los elefantes, de Burucúa y Kiatkovski, es un libro sobre elefantes. Aunque me hablaron muy bien de él, no leí el libro de los elefantes, ya que nunca puedo terminar los libros de Burucúa. En cambio, el de los leones lo leí con mucho placer aunque no tenía idea de quién podía ser Blumenberg. Para eso está la Wikipedia, donde aprendí que fue un filósofo e historiador de las ideas alemán (1920-1996) que practicó una disciplina de su invención llamada «metaforología», que es algo así como el estudio de las metáforas, las fábulas y las expresiones comunes como clave para entender la evolución humana. Blumenberg y los metaforólogos (si es que hay otros) se dedican a reinterpretar el sentido de los refranes y, al hurgar en su sentido oculto, abren un camino iluminador. (more…)

Más allá de lo humano

diciembre 26, 2021

Publicada en Perfil el 26/12/21

por Quintín

Hace algunos años vi una película de Jean-Charles Fitoussi que se llamaba Les jours où je n’existe pas, en la que el protagonista solo existía un día de cada dos. Al principio se veía en una calle de París la placa recordatoria del filósofo Vladimir Yankélévitch (1903-1985) que incluía una cita suya: «Aquel que fue no puede dejar, de allí más, de haber sido. El hecho misterioso y profundamente oscuro de haber vivido es su viático para la eternidad». La película es una historia romántico-metafísica muy original, pero esa frase, que igualaba de algún modo el futuro de los vivos con el de los muertos (en un sentido más bien espiritual que religioso) quedó dormida en mi cerebro. Pero tal vez porque alguna vez fue, la idea seguía estando y despertó cuando en el reciente festival de Mar del Plata vi una otra película notable, Estrella Roja de la realizadora cordobesa Sofía Bordenave, que hablaba de la Revolución Rusa. Pero no trataba el tema mediante las fotos y los personajes de siempre sino que, de un modo más amplio, trataba de reflejar la ebullición intelectual de la época, que excedía largamente a la de los líderes bolcheviques triunfantes. (more…)

Aguas territoriales

diciembre 5, 2021

Publicada en Perfil el 5/11/21

por Quintín

Me encuentro con un librito de Inés Marcó llamado Som-hi! y pienso que es alguna cosa coreana. Pero no, se trata de un diario (muy corto, tardé un café y dos medialunas en leerlo) escrito por la autora durante los meses que pasó en Barcelona a partir de septiembre de 2017 y cuyo tema principal es la natación en aguas abiertas, un tema que me resulta cercano, aunque yo soy solo un nadador ocasional y Marcó es una amateur dedicada de entrenamiento diario, perfeccionamiento constante y participación en competencias. Me hizo pensar en una especie de Santiago García acuática, aunque este es no es un libro de divulgación o de autoayuda o lo que sean los libros sobre running. Marcó, que también pinta y le interesan los colores, se dedica a describir sus incursiones en el Mediterráneo en compañía de un pequeño grupo de compañeros, que eligen cada día la trayectoria en función del tiempo, las corrientes y la temperatura del agua. (more…)

Las anguilas y yo

noviembre 21, 2021

Publicada en Perfil el 21/11/21

por Quintín

En 1997, la película La anguila de Shoei Imamura compartió con El sabor de la cereza de Abbas Kiarostami la Palma de Oro en Cannes. Creo que fue la primera vez que vi una anguila en una pantalla. Eso ocurrió cinco años antes de ver una anguila en vivo. Fue también gracias al cine, en el festival de Pusan, cuando otro gran director, Hong Sang-soo, nos llevó a comer anguilas. Allí nadaban en una pecera hasta que las traían a la parrilla ubicada en el centro de la mesa, donde se asaban (es posible que antes les cortaran la cabeza). Acompañado de algunas salsas indescifrables, el kimchi reglamentario y una alta dosis de soju, me pareció un plato delicioso. (more…)

Gente simpática

noviembre 6, 2021

Publicada en Perfil el 6/11/21

por Quintín

Con Astrid Riehn nos une el haber compartido una pequeña aventura. Hace unos cuantos años el Festival de Mar del Plata nos alojó con otros periodistas en un hotel-palomar del centro, testimonio de la época del turismo sindical y la administración socialista de la ciudad. A la pequeñez de las habitaciones, la mala calidad del desayuno y la atención descuidada se agregaba un inconveniente mayúsculo para trabajar. El Wifi no llegaba a las habitaciones y el único modo de conectarse con la internet era enchufando por turnos la computadora a un cable ubicado en el minúsculo lobby del hotel. Pero conseguir lugar allí tampoco era sencillo: había que competir por los asientos con la comitiva de Rafael Di Zeo, el líder de la barra brava de Boca que recién había salido de la cárcel. (more…)

La comunidad desorganizada

octubre 31, 2021

Publicada en Perfil el 31/10/21

por Quintín

Siempre me sedujo la actitud antisistema. El otro día asistí a una degustación de vinos en la que el enólogo defendió con vehemencia sus vinos orgánicos, biodinámicos y naturales, la mágica trilogía alternativa que implica un alejamiento progresivo de las condiciones industriales de producción. Sería bueno tener vinos más artesanales, menos condicionados por los pesticidas, los sulfitos y las intervenciones, menos vinos parecidos entre sí o innobles. Quienes intentan apartarse de las normas y costumbres, que en el caso del vino tienen el respaldo de organismos estatales, empresas poderosas, instituciones de enseñanza fosilizadas y periodistas complacientes, solo cuentan en su favor con la atracción que despierta lo diferente y un clima general favorable a la perspectiva medioambiental. Tanto es así que parte del marketing corporativo se orienta hoy a maquillar sus productos bajo el impreciso paraguas de lo sustentable. Como reacción, el discurso de la alteridad se radicaliza como para eludir esa trampa que intenta confundir a los consumidores. Podríamos hablar así de una enología de izquierda, aunque quienes elaboran y beben vinos menos convencionales no están obligados a profesar ningún credo político. Se trata apenas de un clivaje en la comunidad de los que se interesan por el vino, una comunidad heterogénea y lábil, unida solo por su afición etílica. (more…)

Fox y sus amigos

octubre 24, 2021

Publicada en Perfil el 24/10/21

por Quintín

La editorial cordobesa Borde Perdido acaba de publicar Vida, obra y milagros de Marcelo Fox, una biografía coral firmada por Matías H. Raia y Agustín Conde De Boeck que reúne textos, imágenes, historias y testimonios alrededor de un escritor enigmático, de quien su amigo Alberto Laiseca proclamó que carecía de todo talento porque solo tenía genio. Hace meses que Ariel Luppino me atormenta con la genialidad de Fox y me amenaza con la aparición de este libro que ayudará a que una obra breve y olvidada ilumine la literatura por venir. De paso, ayer hablé con un editor y me preguntó si Luppino es tan bueno como todo el mundo anda diciendo, lo que sin duda constituye una señal, aunque no sé bien de qué. En uno de los opúsculos de Fox, un escritor le dice a un discípulo que, si es genial, le conviene morir lo más rápido posible, para no ser despedazado por el sistema en vida y, en cambio, ser glorificado tras ella: «Las cohortes de mimadores ya están preparadas y harán tus gestos aceptables al común». (more…)

Veinte longevos

octubre 3, 2021

Publicada en Perfil el 3/10/21

por Quintín

Se acaba de estrenar la editorial Vinilo, que se propone editar libros de no ficción «para leer de una sentada». Uno de los dos que se publicaron en el lanzamiento fue Cómo falsificar una sombra de Matías Serra Bradford, que reúne veinte obituarios que el autor firmó en los grandes diarios argentinos. Si la sentada del lector se supone breve, la acostada de los retratados es definitiva. Pero Joana D’Alessio, la responsable de Vinilo, afirma que el subgénero que prefiere de la no ficción es el de «destrucción y muerte», de modo que resulta coherente que su proyecto empiece hablando de veinte personajes que pasaron al otro lado. Se trata de diecisiete escritores más una cineasta (Agnès Varda), un fotógrafo (Robert Frank, que también filmó) y un editor (John Calder). Todos murieron entre 2006 (Sybill Bedford y Muriel Spark) y 2020 (Rubem Fonseca) a una edad avanzada, con una vida y una obra detrás. (more…)

La apropiación de Fogwill

septiembre 26, 2021

Publicada en Perfil el 26/9/21

por Quintín

Bajo el título Estados alterados, Blatt & Ríos acaba de publicar un ensayo inédito que Fogwill escribió en 2000. Es un texto divertido, ligero, que recorre varios temas y muestra a un Fogwill amortizado, para usar un término que Perón aplicaba a su propia vejez: el tono es el del guerrero que ha librado mil batallas y que no está dispuesto a ablandar su pensamiento sino a renovarlo haciendo gala de generosidad y de prudencia. Esas cualidades se conjugan en el elogio que le dedica a un poema de Gelman que habla de «corregir los errores del alma» y «empezar la lucha otra vez». (more…)

Laico y libre

agosto 22, 2021

Publicada en Perfil el 22/8(21

por Quintín

En un país en el que el presidente reivindica como un logro la vuelta de los próceres al papel moneda (de donde habían sido sensatamente desalojados), en un país en el que la historia es el campo de disputa más álgido de su eterna conflagración civil, en un país que decidió librar una guerra solo a partir de una reivindicación simbólica del pasado, nada más oportuno que la edición de Crepúsculo de la historia de Shlomo Sand, un profesor israelí que nació en 1946 en un campo de refugiados y que, después de estudiar en París y ejercer como académico, empezó a desconfiar de su profesión, de su religión y de su patria. Así, en una serie de libros que llevan títulos como La invención del pueblo judío, La invención de la tierra de Israel, ¿El fin del intelectual francés? (que incluye memorables demoliciones, entre otras, de Simone de Beauvoir y de Michel Houellebecq) y Cómo dejé de ser judío, se dedicó a demoler certidumbres. Sand escribió incluso un libro sobre cine (El siglo XX en pantalla) y hasta una novela policial que no deja de tener una relación troncal con el resto de su obra: en La muerte del jázaro rojo, el comisario Morkus es un árabe de Tel Aviv cuya orignal presencia como detective ilustra la invisibilidad de la población de ese origen. (more…)

El censurado secreto

agosto 8, 2021

Publicado en Perfil el 8/8/21

por Quintín

Murió Roberto Calasso. Había nacido en 1941 bajo oscuras circunstancias, cuando su padre estuvo a punto de ser fusilado por los fascistas. Entonces, morir a los 80 años era un signo póstumo de vejez, hoy pensamos que Calasso era joven. Hasta se puede predicar de él que nación viejo y murió joven. Tuvo una vida espléndida: leyó todo, editó lo que quiso, escribió sobre aquello que le importaba. Fue uno de los grandes intelectuales del último siglo y, sin embargo, su muerte despertó poco más que comentarios de ocasión matizados por las anécdotas que se cuentan de los personajes pintorescos, como si fuera una rémora de un tiempo en el que la gente era vieja a los ochenta años. (more…)

El General Conesa

agosto 1, 2021

Publicada en Perfil el 1/8/21

por Quintín

En los años ochenta, cuando aparecieron las impresoras láser, armamos con Flavia, Luis Goldbarb y Alfredo Landman una pequeña empresa gráfica que se llamó A4. Luis es un artista y diseñador muy talentoso, además de un sibarita para la tipografía (y la comida). Recuerdo que años más tarde nos criticó duramente porque las películas de Flavia usaban la Helvética para los títulos. Mi ocupación en la empresa era la ardua y poco apreciada tarea de componer libros, un asunto del que nada sabía pero aprendí bajo la implacable mirada de Alberto Conesa, entonces gerente de la editorial Gedisa. Conesa falleció en 2015, había nacido en Bolivia y tenía un rigor germánico que nunca terminaré de agradecer. Después de un comienzo patético, en el que la devolución de las pruebas eran una gran mancha roja de tantas correcciones, nos sacó bastante buenos. (more…)

El aroma del wu

julio 25, 2021

Publicada en Perfil el 25/7/21

por Quintín

La primera vez que leí El hombre en el castillo fue por recomendación de Angel Larotonda (1939-2005), director de mi tesis de licenciatura en matemática. De la tesis no recuerdo siquiera el título, pero Pucho (así lo llamábamos) era un excelente profesor y una persona singularmente afable y generosa. Lo traté, además, en una época en la que todavía la investigación estaba más orientada al conocimiento que a la publicación de papers y la presencialidad de la enseñanza universitaria no solo servía, como señala Agamben, para llenar los puestos jerárquicos de la factoría social. La conversación sobre la obra de Philip Dick entre un matemático y un aspirante a serlo es una pequeña muestra de la riqueza que la vida académica podía cobijar. (more…)

El camino de la libertad

julio 11, 2021

Publicada en Perfil el 11/7/21

por Quintín

Hace tres años, Pablo Maurette organizó en Twitter una lectura colectiva de la Divina Comedia a razón de un canto diario. Participé con entusiasmo de esa experiencia que para mí tenía algo de iniciático. Educado en el más riguroso ateísmo y dotado de una pereza intelectual que me llevó a esquivar durante setenta años los textos bíblicos, la Comedia estuvo siempre depositada en el anaquel de lo que nunca llegaría a leer. El libro estaba en verso, hablaba de excentricidades como el infierno y el paraíso, era de del siglo XIV: tenía todas las contras para el tipo de diletante contemporáneo que elegí ser. Podría considerar que el resultado de mi incursión en la obra de Dante fue positivo, sobre todo porque ahora puedo decir que la leí. Aunque no la entendí, a pesar de los comentarios eruditos, inteligentes, brillantes de los compañeros. Pero, al menos, aquella maratón me preparó para encontrarme con el que, sin duda alguna, es el ensayo del año. Me refiero a este año y a La palabra deseada (La Divina comedia en el mundo contemporáneo) de Mariano Pérez Carrasco. (more…)

Vida y obra

julio 4, 2021

Publicada en Perfil el 4/7/21

por Quintín

Creo que vi a Juan Forn dos veces en mi vida. La primera fue en los noventa. La segunda fue en este siglo, cuando coincidimos en una librería, después de que sufriera una terrible pancreatitis y se mudara a Villa Gesell. Me acuerdo que lo escuché decir que la enfermedad lo había hecho buscar un espacio de más libertad y menos tensiones. Por entonces, Forn empezó a publicar sus justamente celebradas contratapas en Página/12, que luego se editaron compiladas en cuatro volúmenes. En ellas inventó o redescubrió un género entre la ficción, el ensayo y la nota periodística. Los escritores entraban a los textos de Forn como nombres no del todo conocidos por el lector y salían de ellos provistos de un aura legendaria. Así le puso su sello al género y lo llevó a la excelencia. (more…)

Los dos amigos

junio 27, 2021

Publicada en Perfil el 27/6/21

por Quintín

Guillermo Piro, el traductor de El ingeniero, un libro que Juan Rodolfo Wilcock publicó en italiano tres años antes de morir, dice que la novela sería una estafa si no fuera porque la contratapa (escrita sin firma por el autor) permite reinterpretar desde una clave siniestra la monótona serie de cartas que la componen. Silvina Ocampo tildaba a Wilcock de «insensato en la producción literaria». Bioy Casares relata que alguna vez imaginó un cuento sobre dos amigos escritores en el que uno es reconocido como un maestro mientras que el prestigio el otro se limita a los círculos literarios. Y, sin embargo, «aunque para el mundo el primero es el maestro, en las conversaciones entre ellos el maestro es el segundo.» Uno de los personajes es el propio Bioy y el otro es Wilcock y Bioy concluye: «cuando se trata de escribir libros el primero es el más capaz.» Cincuenta años más tarde, hay cada vez más gente dispuesta a afirmar la genialidad de Wilcock mientras que la estatura literaria de Bioy está un poco en entredicho. (more…)

Un suicidio confortable

junio 20, 2021

Publicada en Perfil el 20/6/21

por Quintín

En una entrevista publicada en Seúl, Jaime Durán Barba cuenta que desde el principio de la pandemia vive recluido en Quito sin salir de su casa. Sin embargo, el indescifrable politólogo describe esa situación como cercana a la plenitud: «Aprendí el Zoom y curiosamente creo que ha sido un año y medio de una riqueza brutal. Me he reunido con políticos, con campañas, con esto y con lo otro, he dado cursos por todos lados, he tenido una gran hiperactividad estando encerrado.» Luego agrega que vive en un departamento de 450 metros cuadrados, donde tiene una terraza con árboles y quince mil libros. Es cierto que en esas condiciones la cuarentena, el confinamiento y hasta la guerra nuclear se pueden hacer más llevaderos. Es más complicado para los que trabajan en el rubro turístico o gastronómico o para todos los que han visto cómo disminuían sus ingresos y sus posibilidades de trabajo y se dificultaban su educación, su movilidad y la atención de su salud. (more…)

El caso de los gemelos

junio 6, 2021

Publicada en Perfil el 6/6/21

por Quintín

Hace poco, Sergio Chejfec publicó un libro bajo el título 5, cuando años atrás había publicado otro llamado Cinco. Pero Carlos Ríos le acaba de matar el punto con dos libros que tienen un título idéntico, Hikikomori argentino, y no tienen nada que ver entre sí. Aunque he leído a Ríos en sellos más convencionales, es el CEO de un proyecto editorial, la Oficina Perambulante, cuyo catálogo se compone de volúmenes muy pequeños encuadernados en cartón reciclado que el editor lleva en la mochila y vende a quienes se cruzan con él. En los últimos tiempos, dadas las dificultades para circular, la Oficina pasó a la edición digital gracias a su colega chilena Bulk y (hasta donde yo sé), la edición de los Hikikomori tiene versiones epub y PDF, pero no en papel. (more…)

Letras en el desierto

mayo 2, 2021

Publicada en Perfil el 2/5/21

por Quintín

A veces pienso que todos los críticos leen y reseñan los mismos libros. El otro día encontré un caso paradigmático, el de un escritor con un pequeño nombre y un pasado relacionado con otras figuras de las letras. Reseñarlo resultó obligatorio en todas las páginas culturales. Cuando se trata de autores argentinos, sabemos que quienes reseñan hoy serán reseñados mañana y quienes editan hoy serán editados mañana, de modo que el intercambio de cortesías es previsible en un mundo chico y endogámico. Pero, además, ese mundo suele estar muy acotado por la geografía y deja huérfanos de comentarios a los que escriben fuera de Buenos Aires, aunque a veces tengamos noticias de lo que ocurre en Bahía Blanca, en Santa Fe o en Córdoba. Más allá empieza el desierto de la literatura. (more…)

El precio de la gloria

abril 18, 2021

Publicada en Perfil el 18/4/2021

por Quintín

César Aira acaba de ganar el Premio Formentor de las Letras y uno siempre se pone contento cuando los grandes escritores son reconocidos e incluso les envidia que se lleven un cheque, que en este caso es de cincuenta mil euros. No sé si se sacan una foto con una ampliación gigante del cheque, como solían hacerlo los campeones de tenis. Supongo que no, porque está la pandemia y porque ahora hay transferencias bancarias y porque sería visto como un gesto indecoroso que los artistas anden tocando la plata. Pero mientras que ese tema se maneja con cierta discreción, no pasa lo mismo con el fundamento del jurado, que puede decir absolutamente cualquier cosa sin que nadie haga tronar el escarmiento. Como debería haber ocurrido en este caso, cuando los señores y señoras Basilio Baltasar, Anna Caballé, Francisco Ferrer Lerín y Juan Antonio Masoliver Ródenas comunicaron al público que habían elegido a Aira porque «la constelación laberíntica de su obra es un inmenso crisol literario para las figuras de la cultura popular, los personajes de la gran ficción narrativa y los motivos visuales de las bellas artes». (more…)

El mejor de todos

abril 11, 2021

Publicada en Perfil el 11/4/21

por Quintín

Cada tanto (quiero decir cada dos o tres semanas) vuelvo a Gerald Murnane (1939), el mayor escritor vivo. Tras años de vivir en las sombras del universo literario, los últimos quince años de este curioso ermitaño obsesionado por las carreras de caballos que nació sin olfato, apenas salió de Australia, nunca se subió a un avión ni compró un televisor ni tocó una computadora, que no entró a un museo ni asistió a un concierto por voluntad propia, que no se interesó por el cine ni el teatro (more…)

Una cuestión de identidad

marzo 14, 2021

Publicada en Perfil el 14/3/21

por Quintín

Entre todos los inconvenientes que tienen las series, el mayor es que suelen ser muy malas y le sigue el de que son muy largas. En otra época alguien podía decir que vio una película adaptada porque le llevó menos tiempo que el libro. Ahora, una temporada de una serie insume más horas que un libro promedio. Es que las series se consumen precisamente porque son el gran instrumento para matar el tiempo. Nunca le reprocharía a nadie que dedique sus horas libres a contar vagones de tren, pero una afición como esa no nace de los trenes, que no se inventaron para ser mirados, sino de sus espectadores. Las series, en cambio, tienen detrás un arsenal de recetas infalibles para provocar en sus consumidores la imposibilidad de terminar un capítulo sin pasar al siguiente. Es cierto que buena parte de estas técnicas se conocen desde hace más un siglo: ya los seriales originarios como Fantômas de Feuillade las usaban. Y también es cierto que toda la narrativa de ficción apela desde tiempos remotos a alguna técnica para que el lector siga leyendo. Pero las series actuales llevaron la dependencia al extremo, la convirtieron en un acto estadísticamente demoledor. No son diferentes de las drogas, aunque tal vez sean más nocivas en cuanto a su poder para enganchar a los adictos. (more…)

Médicos con fronteras

marzo 7, 2021

Publicada en Perfil el 7/3/21

por Quintín

En los años setenta circularon entre el público interesado en la contracultura dos libritos de un autor llamado Iván Illich, como el personaje de Tolstoi. Este Illich (1926-2002), vienés y sacerdote católico en uso de licencia, creó en Cuernavaca un centro de documentación y enseñanza de idiomas, pero su obra se orientó cada vez más contra los males de la sociedad industrial. Esos libritos, La sociedad desescolarizada y Némesis médica, son parte del bagaje del anarquismo moderno. El primero propone abolir las escuelas en nombre del aprendizaje, el segundo es una crítica frontal a la medicina en nombre de la salud. Illich pasó de moda, aunque algunas de sus tesis siguen siendo fascinantes y tienen la particularidad de desafiar las divisiones entre izquierda y derecha o entre liberales y populistas. Más bien son una crítica al establishment empresario-estatal-cultural que rige el planeta. (more…)

Teatro sin teatro

febrero 28, 2021

Publicada en Perfil el 28/2/21

por Quintín

Hace unos días descubrí en la web la nueva colección Tintas Frescas de Libros del Zorzal. Tanto los nombres de los autores (a los que desconocía) como las tapas blancas sin ilustraciones y con una tipografía discreta me hicieron pensar en las ediciones francesas, que conservan esa sobria y característica elegancia. Le pedí a Astrid Riehn, la encargada de prensa de la editorial, que me mande un par de volúmenes y lo hizo con su habitual amabilidad y eficiencia. Cuando llegaron, descubrí que no había reparado en un detalle: se trata de una colección de teatro. (more…)