Archive for the ‘Libros’ Category

Letras en el desierto

mayo 2, 2021

Publicada en Perfil el 2/5/21

por Quintín

A veces pienso que todos los críticos leen y reseñan los mismos libros. El otro día encontré un caso paradigmático, el de un escritor con un pequeño nombre y un pasado relacionado con otras figuras de las letras. Reseñarlo resultó obligatorio en todas las páginas culturales. Cuando se trata de autores argentinos, sabemos que quienes reseñan hoy serán reseñados mañana y quienes editan hoy serán editados mañana, de modo que el intercambio de cortesías es previsible en un mundo chico y endogámico. Pero, además, ese mundo suele estar muy acotado por la geografía y deja huérfanos de comentarios a los que escriben fuera de Buenos Aires, aunque a veces tengamos noticias de lo que ocurre en Bahía Blanca, en Santa Fe o en Córdoba. Más allá empieza el desierto de la literatura. (more…)

El precio de la gloria

abril 18, 2021

Publicada en Perfil el 18/4/2021

por Quintín

César Aira acaba de ganar el Premio Formentor de las Letras y uno siempre se pone contento cuando los grandes escritores son reconocidos e incluso les envidia que se lleven un cheque, que en este caso es de cincuenta mil euros. No sé si se sacan una foto con una ampliación gigante del cheque, como solían hacerlo los campeones de tenis. Supongo que no, porque está la pandemia y porque ahora hay transferencias bancarias y porque sería visto como un gesto indecoroso que los artistas anden tocando la plata. Pero mientras que ese tema se maneja con cierta discreción, no pasa lo mismo con el fundamento del jurado, que puede decir absolutamente cualquier cosa sin que nadie haga tronar el escarmiento. Como debería haber ocurrido en este caso, cuando los señores y señoras Basilio Baltasar, Anna Caballé, Francisco Ferrer Lerín y Juan Antonio Masoliver Ródenas comunicaron al público que habían elegido a Aira porque “la constelación laberíntica de su obra es un inmenso crisol literario para las figuras de la cultura popular, los personajes de la gran ficción narrativa y los motivos visuales de las bellas artes”. (more…)

El mejor de todos

abril 11, 2021

Publicada en Perfil el 11/4/21

por Quintín

Cada tanto (quiero decir cada dos o tres semanas) vuelvo a Gerald Murnane (1939), el mayor escritor vivo. Tras años de vivir en las sombras del universo literario, los últimos quince años de este curioso ermitaño obsesionado por las carreras de caballos que nació sin olfato, apenas salió de Australia, nunca se subió a un avión ni compró un televisor ni tocó una computadora, que no entró a un museo ni asistió a un concierto por voluntad propia, que no se interesó por el cine ni el teatro (more…)

Una cuestión de identidad

marzo 14, 2021

Publicada en Perfil el 14/3/21

por Quintín

Entre todos los inconvenientes que tienen las series, el mayor es que suelen ser muy malas y le sigue el de que son muy largas. En otra época alguien podía decir que vio una película adaptada porque le llevó menos tiempo que el libro. Ahora, una temporada de una serie insume más horas que un libro promedio. Es que las series se consumen precisamente porque son el gran instrumento para matar el tiempo. Nunca le reprocharía a nadie que dedique sus horas libres a contar vagones de tren, pero una afición como esa no nace de los trenes, que no se inventaron para ser mirados, sino de sus espectadores. Las series, en cambio, tienen detrás un arsenal de recetas infalibles para provocar en sus consumidores la imposibilidad de terminar un capítulo sin pasar al siguiente. Es cierto que buena parte de estas técnicas se conocen desde hace más un siglo: ya los seriales originarios como Fantômas de Feuillade las usaban. Y también es cierto que toda la narrativa de ficción apela desde tiempos remotos a alguna técnica para que el lector siga leyendo. Pero las series actuales llevaron la dependencia al extremo, la convirtieron en un acto estadísticamente demoledor. No son diferentes de las drogas, aunque tal vez sean más nocivas en cuanto a su poder para enganchar a los adictos. (more…)

Médicos con fronteras

marzo 7, 2021

Publicada en Perfil el 7/3/21

por Quintín

En los años setenta circularon entre el público interesado en la contracultura dos libritos de un autor llamado Iván Illich, como el personaje de Tolstoi. Este Illich (1926-2002), vienés y sacerdote católico en uso de licencia, creó en Cuernavaca un centro de documentación y enseñanza de idiomas, pero su obra se orientó cada vez más contra los males de la sociedad industrial. Esos libritos, La sociedad desescolarizada y Némesis médica, son parte del bagaje del anarquismo moderno. El primero propone abolir las escuelas en nombre del aprendizaje, el segundo es una crítica frontal a la medicina en nombre de la salud. Illich pasó de moda, aunque algunas de sus tesis siguen siendo fascinantes y tienen la particularidad de desafiar las divisiones entre izquierda y derecha o entre liberales y populistas. Más bien son una crítica al establishment empresario-estatal-cultural que rige el planeta. (more…)

Teatro sin teatro

febrero 28, 2021

Publicada en Perfil el 28/2/21

por Quintín

Hace unos días descubrí en la web la nueva colección Tintas Frescas de Libros del Zorzal. Tanto los nombres de los autores (a los que desconocía) como las tapas blancas sin ilustraciones y con una tipografía discreta me hicieron pensar en las ediciones francesas, que conservan esa sobria y característica elegancia. Le pedí a Astrid Riehn, la encargada de prensa de la editorial, que me mande un par de volúmenes y lo hizo con su habitual amabilidad y eficiencia. Cuando llegaron, descubrí que no había reparado en un detalle: se trata de una colección de teatro. (more…)

La lengua italiana

febrero 14, 2021

Publicada en Perfil el 14/2/2021

por Quintín

A Flavia, mi mujer, se le ocurrió estudiar italiano online. Empezó con el Duolingo, un método muy elemental y muy simpático y siguió por el Babbel, que es un poco más profesional pero solo ofrece cursos para principiantes. Pero empezó a leer en italiano, a conectarse con una red de sitios web que difunden la lingua di Dante, y hasta empezó a escribir sus diarios en italiano. Yo asistí un poco pasmado a lo que promete ser un camino sin retorno y hasta me obliga a estudiar un poco a mí para poder darle charla en las comidas, donde se niega a hablarme en castellano.

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Turismo maltés

enero 24, 2021

Publicada en Perfil el 24/1/21

por Quintín

Malta es una república insular ubicada en el Mediterráneo. Solo hay nueve países soberanos más pequeños en superficie pero es el cuarto más densamente poblado. El idioma oficial de Malta es el maltés, único heredero activo del árabe que se habló en Sicilia hasta el siglo XIII. Nunca estuve en Malta, aunque escuché hablar del Corto Maltés, del halcón maltés y hasta de la Orden de Malta, que en algún momento gobernó las islas, así como lo hicieron los fenicios, los cartagineses, los romanos, los griegos, los árabes, los aragoneses, los franceses y, finalmente, los ingleses hasta que Malta se declaró independiente en 1964. (more…)

El espía inverso

enero 17, 2021

Publicada en Perfil el 17/1/21

por Quintín

Es muy probable que ustedes no hayan oído mencionar a Oleg Gordievski. Yo tampoco, hasta que leí en estos días Espía y traidor de Ben Macintyre, que se anuncia desde la tapa como “La mayor historia de espionaje de la Guerra Fría” y habla justamente de Gordievski, nacido en Moscú en 1938 en una familia de la KGB, casado dos veces con mujeres de la KGB y cuya vida transcurría enteramente en las filas de la KGB, salvo por el hecho de que, en algún momento, se convirtió en espía británico y llegó a ser un topo infiltrado en la embajada soviética en Londres. (more…)

La angustia bibliotecaria

enero 3, 2021

Publicada en Perfil el 3/1/21

por Quintín

En pocos días habré cumplido setenta años, toda una cifra. No sé si a todos los ancianos como yo les pasa pero, a esta altura, creo que es difícil no pensar que me quedarán muchas cosas sin hacer. En particular, cada vez que miro la biblioteca, que no solo se compone de volúmenes más o menos ordenados en anaqueles sino de caóticas pilas en el suelo, confirmo que no voy a llegar a leer todos esos libros. Es cierto que muchos de los que alguna vez compré con cierto interés hoy me despiertan muy poco. (more…)

La frontera

diciembre 27, 2020

Publicada en Perfil el 27/12/20

por Quintín

Este año participé de un grupo de Telegram en el que abundan los españoles cinéfilos e ilustrados (también hay algunos argentinos cinéfilos, aunque tal vez menos ilustrados). Aunque no me llevo muy bien con los participantes porque soy el único negacionista de la cuarentena (y en España no existen), la verdad es que conocerlos me resultó muy útil y sus intervenciones me proporcionaron información y reflexiones valiosas. Por allí desfilan libros, discos y películas que probablemente no hubiera conocido de otra manera. En los últimos días, alguien habló de la colección Frontera de la editorial Valdemar, dedicada a la narrativa del Oeste americano, lo que produjo un pequeño intercambio entre los connoisseurs del género, que no son muchos en general. (more…)

Compañías imaginarias

diciembre 20, 2020

Publicada en Perfil el 20/12/20

por Quintín

Leo Leyden Ltd. de Luis Sagasti y me doy cuenta un poco tarde de que el arte de tapa de la editorial Eterna Cadencia se ha modernizado o, tal vez, vuelto retro. En cualquier caso, me gusta más la nueva versión. Leyden Ltd. es un libro ingenioso, compuesto solo por notas al pie de un texto desconocido sobre una sociedad más o menos secreta dedicada a las intervenciones artísticas, como la creación de una banda musical que nunca grabó ni actuó, pero demolía los hoteles cuando salía de gira. Las notas comentan la historia de Leyden, así como la biografía de Paul Wilkes, el mentor del grupo. (more…)

Columnistas y terroristas

diciembre 13, 2020

Publicada en Perfil el 13/12/20

por Quintín

Es dura la vida del columnista al que se le corta la luz, un accidente habitual en San Clemente. Mi vieja computadora ya no tiene autonomía y necesita estar conectada a la corriente. La de mi mujer es un poco más nueva, de modo que me acabo de trasladar a ella, pero el tiempo del que dispongo es limitado (¿una hora?). Desde ya, tampoco tengo Internet, así que no puedo hacer las habituales consultas que definen al periodista moderno. (more…)

De un Leys a otro

octubre 25, 2020

Publicada en Perfil el 25/10/20

por Quintín

Acaba de reaparecer en castellano la novela René Leys de Víctor Segalen, publicada en una colección a cargo de Juan Forn y traducida por Marcelo Cohen. Nunca la había leído y celebro haberlo hecho en estos días: es difícil encontrar un libro tan original, tan divertido, tan estimulante y tan lleno de connotaciones de toda índole. En particular, sobre nuestro eterno desconocimiento de la China. (more…)

Hombre de dos mundos

octubre 18, 2020

Publicada en Perfil el 18/10/20

por Quintín

Gracias a nuestra reciente libertad condicional, me siento a leer en la vereda del café de la esquina. No puedo evitar que la conversación de la mesa de atrás llegue a la mía. Dos hombres de mediana edad comentan la temporada de fútbol americano: la siguen apasionadamente y no se pierden los partidos que pasan cada noche. No sabía que el fútbol americano se podía ver por televisión, pero he conocido fanáticos argentinos del béisbol y de la NBA (me falta conocer a alguno del hockey sobre hielo) (more…)

El yacaré parlante

septiembre 27, 2020

Publicada en Perfil el 27/9/20

por Quintín

Pasan muchas cosas raras con Lugones, la última novela de César Aira publicada por Blatt & Ríos. La primera es que está fechada en 1990. La segunda es una falsa anomalía. En la tapa, con el mismo tipo y tamaño de letra, “Lugones” figura arriba de “Cesar Aira”, en contra de la costumbre de colocar el autor antes que el título, como si fuera una novela de Lugones titulada “César Aira”. Me ilusioné con la idea de que estar frente a una novela de anticipación de un colega visionario, muerto en 1938 o, tal vez, ante novela de Aira sobre sí mismo que simula estar escrita por Lugones. Pero la momentánea ensoñación duró poco. En primer lugar porque en las últimas novelas que la editorial publicó de Aira (more…)

Demonios familiares

septiembre 13, 2020

Publicada en Perfil el 13/9/20

por Quintín

Conozco a Gonzalo Santos porque veranea en San Clemente (al menos veraneaba cuando no había cuarentena). Es un tipo tímido y callado pero un escritor amante de lo intenso y de lo sórdido. En 2013 publicó En las escuelas, un libro que cuenta sus experiencias como profesor de literatura en los colegios secundarios del conurbano, que debería servir para desalentar la vocación docente del más pintado sarmientino. En 2017 leí una de sus novelas (tiene tres): Yo fui un hacker gordo y un poco eunuco, que desde el título mismo anuncia su vocación por la truculencia. Suelo tomar un café anual con Santos durante su estadía en la costa y en uno de ellos me contó que estaba preparando un libro sobre los Breccia, la familia de historietistas argentinos. Tengo tanta relación con la historieta como con el sánscrito. Pero puedo decir que soy ecuánime: no me interesan las historietas extranjeras (ni Mauss ni Tintin, ni el Manga ni Manara, por decir algo), pero tampoco sus contrapartidas nacionales (y, en general, populares) que tienen su prestigio, sus eruditos y sus fans. Por lo que me cuentan, es un rubro que enorgullece a la cultura local, pero mi ignorancia me impide atestiguar a favor o en contra de una afirmación tan temeraria. (more…)

Leyendo con Cynthia

septiembre 6, 2020

Publicada en Perfil el 6/9/20

por Quintín

Tal vez el libro más estimulante que leí este año sea Críticos, monstruos, fanáticos y otros ensayos literarios de Cynthia Ozick. Ozick tiene 92 años está cada vez más lúcida, más sutil y más brillante. El libro está atravesado por una obsesión fecunda: la convicción, casi contra toda evidencia, de que el tiempo y la ignorancia no sepultaron del todo lo que la cultura tuvo alguna vez de viviente. La guerra de Ozick contra el olvido (more…)

El pelotero de Brooklyn

agosto 30, 2020

Publicada en Perfil el 30/8/20

por Quintín

Tengo un libro que se llama Mi vida, cuyo autor es Eliza Kazan (1909-2003). Escritor, director de cine y de teatro, actor, cofundador del Actor’s Studio, Kazan fue un gran nombre de Hollywood y de Broadway. El libro tiene casi mil páginas, muchas dedicadas a justificar un hecho de su vida: en 1952 testificó frente al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes que algunos de sus colegas eran comunistas (él mismo lo había sido por un breve período). (more…)

Nostalgias feriales

agosto 16, 2020

Publicada en Perfil el 16/8/20

por Quintín

Uno de los lugares en los que vi más gente amontonada, hasta diría que más amontonada que en los subterráneos y en los estadios, fue en la Feria de Editores, cuyas últimas ediciones se celebraron en la Ciudad Konex alrededor de esta época del año. Naturalmente, esta año se suspendió el evento o, mejor dicho, se llevó a cabo bajo una modalidad virtual, que puede haber sido útil (more…)

La calavera y el fantasma

agosto 3, 2020

Diario mediterráneo (II)

Lunes

En mi opinión es un pasatiempo muy agradable viajar por lugares donde nadie nos conoce, ni conocemos a nadie. Pasar de incógnito, he ahí uno de los placeres de la vida. En el viajero confluyen dos personajes eternos de la literatura: el fantasma y el hombre invisible. El fantasma que acecha en la tragedia isabelina, en Hamlet o Ricardo III, viene directamente de Séneca, pero las obras no tienen nada de construcción latina y naufragan en la imprecisión. Francamente los fantasmas de Shakespeare están construidos a los ponchazos, (more…)

El puritano católico

julio 27, 2020

Diario mediterráneo

por Yupi

Lunes

Qué calamidad la pandemia para la escritura de diarios. Muere mi hermano. Me quedo sin trabajo. El contador se fuga con los ahorros de toda mi vida. La multitud, absorta en el virus mutante, oye el relato de mis penas con la impaciente cortesía de quien piensa: “¿Se sabe algo de la vacuna?”. Como en toda catástrofe, el individuo cede ante la especie. Los partes de guerra siempre son generales. Murieron 912 personas, o 234, o 373. A nadie le importa quién murió, ni en qué pensaba, ni cómo fueron sus últimos momentos. Tal vez se trate de una vana revuelta del ser humano ante la perspectiva de la aniquilación. No lo sé. Con la intención de informarme abro el Diario de John Evelyn (more…)

Pecados capitales

julio 26, 2020

Publicada en Perfil el 26/7/20

por Quintín

Hay muchas maneras de meter la pata y el crítico tiene a su disposición una importante batería. Aquí voy a confesar dos burradas de las que fui culpable en los últimos días. No es la primera vez que me pasa, pero siento la necesidad de una penitencia. Una fue un error fáctico: escribí algo completamente falso. Fue así. Hace dos semanas publiqué en La Agenda una reseña de La migración, primera y excelente novela de Pablo Maurette. (more…)

Sobre helados y caciques

julio 5, 2020

Publicada en Perfil el 5/7/20

por Quintín

Cuando Faulkner pronunció su discurso de aceptación del Premio Nobel, dijo lo siguiente: “Es un privilegio del escritor el ayudar a resistir al hombre elevando su corazón, recordándole el coraje y el honor y la esperanza y el orgullo y la compasión y la piedad y el sacrificio que han sido la gloria de su pasado”. Qué anacrónica suena la creencia de que un escritor tiene esos deberes y esas facultades. De todos modos, estoy seguro de que hoy Faulkner no ganaría el Nobel. Tal vez la suya sea una de las estatuas que veamos caer en estos días de furia y cuarentena mientras sus libros son eliminados de algunas bibliotecas universitarias. Acabo de leer que en Nueva Zelanda, una popular marca de helados llamada Eskimo Pie dejará de venderse bajo ese nombre. Decir “esquimal” está prohibido en Canadá, donde la palabra apropiada es “Inuit”. Pero la pandemia de la corrección política es global y se traslada de un hemisferio a otro con letal rapidez. Si suprimen los helados, por qué no hacer lo mismo con las páginas de Faulkner en las que se usa la palabra “nigger”. Faulkner podría ser considerado hoy un impostor absoluto, alguien que no solo no elevó al hombre (tal vez habría que decir “no elevó al hombre ni a la mujer ni a ningún otro género”) porque solo la escritura de denuncia puede hacerlo, sino porque no demostró que las vidas negras le importaran. (more…)

Nuestros jardines

junio 7, 2020

Publicada en Perfil el 7/6/20

por Quintín

Entre los programas favoritos de Flavia figuran las series que hace Monty Don, el gran experto en jardinería. Comentamos la adicción británica a los jardines y unos minutos después encuentro en las Memorias de ultratumba un pasaje en el que el Chateaubriand cuenta que los exiliados que volvían de Inglaterra planteaban un jardín inglés aunque solo tuvieran diez pies de tierra. Así como Flavia recurre a imaginar jardines, a mí las Memorias me sirven de calmante. Las dos mil páginas de Chateaubriand son un bálsamo, una lectura incomparable y grata, que no encontré en otros escritores. (more…)

Un amigo del diablo

mayo 3, 2020

Publicada en Perfil el 3/5/20

por Quintín

La llamada telefónica más famosa de la historia de la literatura fue la que Iósip Stalin le hizo a Mijaíl Bulgákov en algún momento de 1930. Como se puede leer en los tres tomos que Vasili Shentalinski les dedicó a los “archivos literarios” de la KGB, la maquinaria de espionaje y delación de los escritores soviéticos era enorme y la vigilancia podía concluir en destierro, encarcelamiento o ejecución. Pero, en general, los escritores la pasaban bastante bien en la URSS: eran parte de los sectores privilegiados por el régimen y, a cambio, aceptaban la censura y practicaban la complicidad de los artistas subsidiados. (more…)

Un mundo feliz

abril 26, 2020

Publica en Perfil el 26/4/20

por Quintín

Hace unos meses leí Una vida en las carreras, el extraordinario libro en el que el australiano Gerald Murnane se ocupa de su afición al turf. Aunque me pareció que estaba ante un gran talento literario, el tipo se pintaba a sí mismo como un burrero tan fanático que no lo imaginé haciendo otra cosa en su vida que ir al hipódromo. Pero unos meses después, gracias a mi amigo Dasbald, descubrí en inglés una de sus originales y deslumbrantes novelas y así me enteré de que Murnane tenía una obra considerable. Durante unos días sentí que estaba en posesión de un secreto, pero resulta que Murnane ya es casi famoso. Hace ya un tiempo que el ubicuo Coetzee habló bien de él y el New York Times lo definió como el más importante de todos los escritores desconocidos. No sería raro que Murnane, aunque ya tiene 80 años, gane el Nobel: es demasiado bueno como para exigirle corrección política. (more…)

El jopo de Arturo

abril 12, 2020

A propósito de Fulgentius de César Aira

por Yupi

Había hecho todo lo posible para calmarme. Había tomado bromuro; había salido a dar una vuelta por la cocina; me había obligado a sentarme y responder algunas cartas. Pero aun así era imposible aliviar la presión de mis pensamientos. Sentía que mi mente nunca dejaría de funcionar una y otra vez en un círculo de indagación inútil. ¿De qué extraño material estaba hecho Aira? ¿Era una especie de súper cerebro? ¿Había encontrado una forma de alargar las circunvoluciones del cerebro humano, de modo que el pensamiento viajara más lejos y llegara más rápido a transiciones parciales y contradictorias? Debía ser que de alguna manera la energía cerebral de Aira se había almacenado, como la electricidad en una batería, generando con el tiempo una amplificación de todo el sistema nervioso central. Al menos esa fue la vaga conclusión que vino a mi cabeza tras la lectura de su última novela, y me quedé ahí. (more…)

El apocalipsis retrospectivo

abril 5, 2020

Publicada en Perfil el 5/4/20

por Quintín

La editorial Mardulce publica mensualmente una revista online y este número está dedicado al coronavirus. Nueve escritores hablan del tema desde la Argentina, Estados Unidos, España y Francia. En este momento, oscilo entre aislarme intelectualmente de la epidemia y sumergirme morbosamente en ella. Al final, motivado por la presencia de algunos nombres que aprecio, decido leer los pequeños artículos. Encuentro varios inteligentes y hasta alguno horrendo, pero uno de ellas se desmarca del resto. Está firmado por Mariano Pérez Carrasco que se dedica, según dice al pie, a la filosofía y a la literatura italiana del medioevo y el renacimiento. (more…)

El lector en cuarentena

marzo 15, 2020

Publicada en Perfil el 15/3/20

por Quintín

La semana pasada tuve en esta columna un ataque ferroviario y todavía no se me pasó. Hasta contemplo la posibilidad de pasar el aislamiento que el gobierno sugiere a los mayores de sesenta y cinco leyendo libros y viendo películas sobre trenes. Esta jornada, que puede hacerse interminable, empezó por un libro que no terminé.

lirios23

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