Archive for the ‘Libros’ Category

Una vida para K.

febrero 20, 2018

Sobre Kafka de Reiner Stach

por Yupi

Después de leer los tres tomos de la biografía de Reiner Stach cabe preguntarse si el autor no sabrá más sobre Kafka de lo que el propio Kafka llegó a saber nunca sobre sí mismo. En este caso la gastada paradoja es pertinente, porque en su libro parece estar todo. Cuando digo todo quiero decir esto: todo. Fechas, lugares, novias, amigos, vecinos, profesores, conocidos, contexto histórico, contexto laboral, editorial y político, relaciones familiares, relaciones profesionales, relaciones judías y cristianas, informes médicos, paseos, viajes, cines, hoteles, cafés, diarios, cartas, papeles sueltos… Cada mínimo detalle de la vida de Kafka probado y más. También lo probable, aquello que no se sabe pero con mucha paciencia, buena perspicacia y algo de imaginación es posible reconstruir de un modo convincente. (more…)

El libro del verano

febrero 11, 2018

Publicada en Perfil el 11/2/18

por Quintín

Cuando yo era chico, solía practicar un juego (jamás se me hubiera ocurrido llamarlo deporte) que consistía en meterme al mar, tirarme con las olas y dejar que me llevaran hasta la costa con la mayor fuerza posible. Lo llamábamos “barrenar” y era remotamente parecido a lo que se conoce como surf. Aunque ahora abundan, no recuerdo haber visto una tabla de surf en San Clemente por entonces. Años más tarde, viajando por México, nos alojamos por casualidad en un hotel solitario de la costa del Pacífico. (more…)

Rock and Roll Bizzio

febrero 7, 2018

por Yupi

Sobre Diez días en Re

Dice un viejo axioma que en literatura no hay nada más imperdonable y más torpe que terminar una historia de amor con una boda. Me reservo la opinión. Del amor no me gusta hablar porque en ese terreno el lenguaje cambia sus reglas de funcionamiento, enloquece, recae en metáforas, entra en un régimen de equivalencias que se degradan entre sí. Pero supongamos que el dictum literario es verdadero: está prohibido terminar una historia de amor con una boda. En términos narrativos parece lógico, razonable, incluso inevitable. Bien. Exactamente eso ha hecho Sergio Bizzio en Diez días en Re, su última novela. (more…)

Bolaño en borrador

enero 21, 2018

Publicada en Perfil el 21/1/18

por Quintín

Apareció un nuevo libro de Roberto Bolaño: Sepulcros de vaqueros. Su obra póstuma empieza a ser mayor que la publicada en vida. Bolaño tuvo una vida particularmente triste: nació en 1953, fue más o menos pobre en tres países (Chile, México y España) y en 1992, cuando empezaba a tener éxito, le diagnosticaron la enfermedad hepática que lo terminaría matando en 2003. Pero luego se hizo muy famoso y lo que quedó en su computadora está viendo la luz. (more…)

Las vidas de Aira

enero 14, 2018

Publicada en Perfil el 14/1/18

por Quintín

En 2017 se publicaron tres libros nuevos de César Aira. No conseguí Saltó al otro lado (Urania) del que solo se imprimieron doscientos ejemplares. Esperaremos a que Saltó del otro lado salte a una edición más masiva, como ocurrió en 2017 con Los dos hombres. Mientras Aira sigue publicando a ritmo aireano, para 2018 se anuncia la edición de su bibliografía a cargo de Ricardo Strafacce, el autor de la monumental y espléndida biografía de Osvaldo Lamborghini. Strafacce pasará así de biógrafo a bibliógrafo, lo cual parece lógico para un autor que presume de llevar una vida discreta y sin mayores incidentes. Por otro lado, Aira escribió Biografía (Mansalva, 2014), que habla de un personaje (llamado “Biografía”) dedicado a la “redacción de enumeraciones caóticas”, un eufemismo que alude inequívocamente a la literatura y que el personaje practica con habilidad suprema. En otro de sus libros recientes, El Santo (Mondadori, 2015), el protagonista es un monje cuyos discretos milagros solo eran advertidos por “los que estaban muy atentos”. El monje había practicado tantos milagros como novelas llevaba publicadas Aira y estaban destinados al olvido, aunque podrían dejar “algún rastro en las lenguas del mundo”. Otra vez, Aira declaraba la calidad de su propia obra y hasta se quejaba de cierta falta de reconocimiento. (more…)

Un canto por día

enero 7, 2018

Publicada en Perfil el 7/1/18

por Quintín

Escribo en el tercer día de #Dante2018, la lectura colectiva de La divina comedia que Pablo Maurette propuso en Twitter y arrancó con un entusiasmo desbordante. No recuerdo una experiencia similar. Desde luego, no es la primera lectura colectiva de una obra (incluso las hay permanentes, como los círculos de la Cábala o la que muestra la película The Joycean Society), pero Twitter le confiere a esta un carácter abierto, horizontal, completamente libre y voluntario, en el que el grado de compromiso individual puede variar de la pereza a la obsesión. Quienes persistan pueden optar (o más bien oscilar) entre dos alternativas: aprovechar la oportunidad para leer el texto con un ritmo pautado o meterse en la red de traducciones, notas, recitados, comentarios eruditos y acceder a una pequeña parte de la parafernalia que rodea a la Comedia. (more…)

Una novela y media

diciembre 31, 2017

Publicada en Perfil el 31/12/17

por Quintín

En esta época aparecen las listas de libros del año y cada vez coincido menos con la elección de escritores, críticos y editores. Dos novelas que leí esta semana eludieron las listas a las que tuve acceso, acaso porque eluden el costumbrismo actualizado, informativo y políticamente correcto en torno al cual se edifican los consensos literarios. (more…)

Proyectos de vida

diciembre 24, 2017

Publicada en Perfil el 24/12/17

por Quintín

Acabo de leer una nota sobre las novedades que las editoriales prometen para 2018 y quedé completamente abrumado, al borde de tomar la decisión de no leer ninguna. Supongo que llega una edad (no sé cuál es, pero me está alcanzando) de renunciar a toda lectura que no sea una relectura. O, en todo caso, la lectura de libros que uno nunca leyó pero siente culpa por no haberlo hecho. En ese sentido, La divina comedia es mi fantasma más incordiante. Acabo de descubrir que Pablo Maurette organiza una lectura colectiva a distancia que empieza el 1º de enero a razón de un canto por día que se irá comentando en Twitter. Pero me doy cuenta de que no tengo el llbro en casa y dudo que se encuentre un ejemplar en San Clemente. Así que interrumpo la redacción y descargo de la web dos versiones del libro, una en verso y otra en prosa. Me pregunto si las traducciones serán buenas, si convendrá leer una versión llana llena de notas o si lo único admisible es leerla en italiano aunque uno no lo hable. Demasiadas dudas. Debería preguntarle a Maurette, o a Guillermo Piro, para quien todo lo italiano es bueno pero Dante es mejor. (more…)

Extraña utopía

diciembre 17, 2017

Publicada en Perfil el 17/12/17

por Quintín

Hoy es la segunda vuelta en Chile. El candidato de centroderecha suma votos pinochetistas y el de centroizquierda chavistas. Estos últimos dieron una gran sorpresa en la primera vuelta mostrando que en Chile, como en otros lugares, el discurso populista genera fuertes adhesiones juveniles. Es que la democracia produce malestar en todas partes y en Chile, el mundo cultural vuelve hacia el mesianismo revolucionario. En la Argentina, a pesar de la dolorosa experiencia kirchnerista —esa combinación insólita de corrupción, incompetencia y fanatismo— pasa algo parecido. Escritores, cineastas, artistas, académicos, periodistas sostienen mayoritariamente las campañas que el populismo les propone cada semana como cebo. Pero el malestar con la democracia se manifiesta también hacia la derecha bajo un supuesto liberalismo que admira a personajes tan poco liberales como Donald Trump. (more…)

Lo que Felisberto sabía

diciembre 10, 2017

Publicada en Perfil el 10/12/17

por Quintín

El libro más grande de mi biblioteca es la Vida de Samuel Johnson de James Boswell. Tiene 1989 páginas, algunas más que los Ensayos de Montaigne. Cada tanto leo algún ensayo de Montaigne (o cada tanto digo que leo a Montaigne) pero el ladrillo de Boswell es duro. Lo abro al azar: “El martes 21 de marzo llegué a Londres, y al visitar al doctor Johnson antes del almuerzo lo hallé en compañía de Peter Garrick, el hermano mayor de David, con quien le encontré un enorme parecido de semblante y voz, aunque me pareció de talante más plácido y reposado.” Hablando de parecidos, el estilo recuerda un poco al Borges de Bioy, aunque este tiene solo 1663 páginas. Claro que, aunque uno sepa que Garrick fue un famoso actor, el parecido con su hermano es menos interesante que saber lo que Borges opinaba sobre Felisberto Hernández: que estaba sobrevalorado y escribía muy mal (en cambio, Borges juzgaba a Boswell de “admirable”). (more…)

La dualidad del erotismo

diciembre 3, 2017

Publicada en Perfil el 2/12/17

por Quintín

En la introducción a los Cuentos populares italianos, dice Italo Calvino que los cuentos de hadas son verdaderos y que “tomados en su conjunto son una explicación general de la vida”. No debe haber un escritor más contrario a las tradiciones orales que Daniel Guebel, como se ve en Tres visiones de Las mil y una noches. Allí Guebel le hace decir al nieto de Antoine Galland, el primer traductor occidental de Las mil y una noches, que su abuelo descubrió en el relato llegado de Alejandría algo tan abominable (tan abominable como el Oriente mismo) que era necesario reescribirlo para adaptarlo al gusto y la sensibilidad de la Francia de su época. (more…)

Cosas que no sabemos

noviembre 26, 2017

Publicada en Perfil el 26/11/17

por Quintín

Entre 1958 y 1962 tuvo lugar en China lo que se conoce como Gran salto hacia adelante, que causó una cantidad de muertes estimada entre los treinta y los cincuenta millones. Fue uno de los mayores genocidios de la historia: Mao mató más gente que Hitler o que Pol Pot y solo Stalin logró superarlo, aunque en un lapso más prolongado. Curiosamente, el Gran salto no forma parte del bagaje cultural de las personas informadas. (more…)

Reseñas convalecientes (4)

noviembre 23, 2017

por Quintín

Los Elementales, de Michael McDowell (Editorial La Bestia Equilátera)

Diego D’Onofrio, editor casi secreto de La Bestia Equilátera, vive buscando raras genialidades de género en los sótanos literarios anglosajones (y, como demuestra el catálogo, las encuentra). Hace unos días me alcanzó Los elementales. Primero vi la contratapa, donde Stephen King sostiene que McDowell es el escritor más refinado de los Estados Unidos (more…)

Reseñas convalecientes (3)

noviembre 19, 2017

por Quintín

Los hermosos años del castigo de Fleur Jaeggy (Editorial Tusquets)

Tengo otro libro de Fleur Jaeggy en la biblioteca, Proleterka, Nunca lo leí por una razón que me da vergüenza: el nombre me suena mal, como a historia de obreras polacas en una fábrica textil. A juzgar por Los hermosos años, no parece que Jaeggy escriba sobre obreras polacas (more…)

Reseñas convalecientes (2)

noviembre 18, 2017

por Quintín

Tarda en apagarse, de Silvina Giaganti (Editorial Caleta Olivia)

Santiago Llach es el prologuista de este libro de poesía. No es casual. Hace poco, Llach escribió una apología de la “literatura del yo” en forma de largo poema y Tarda en apagarse es parte de esa ola que amenaza tragarse todo. Es difícil definir con precisión la literatura del yo aunque, a grandes rasgos, es una forma de exhibicionismo que toma la propia vida del escritor como tema y la expone al lector con un grado de profundidad confesional variable. (more…)

Reseñas convalecientes (1)

noviembre 17, 2017

El trabajo de los ojos, de Mercedes Halfon (Entropía)

por Quintín

A veces reseño libros para no olvidarme de ellos. Es inútil: cuando escribo, los olvido más rápido. No tiene que ver con la calidad del libro sino, supongo, con la edad. También me olvido de muchas otras cosas. Pero, al menos, queda algo escrito, aunque no sé para qué sirve que quede algo escrito (more…)

Vida de riesgos

noviembre 12, 2017

Publicada en Perfil el 12/11/17

por Quintín

Hace años que tengo en la biblioteca un libro de Al Alvarez, El dios salvaje, publicado en inglés en 1971. Alvarez, nacido en 1929, fue un crítico prodigio de Oxford y Princeton y un importante editor de poesía que introdujo en Inglaterra a Robert Lowell y a Sylvia Plath, de quien fue muy amigo. Tanto que hizo con ella una especie de pacto suicida. Alvarez lo intentó en 1960 y fracasó; Plath lo logró en 1963. Del suicidio en particular y en general se ocupa El dios salvaje. Al menos es lo que me contaron, porque no lo leí. (more…)

El gran viaje

octubre 29, 2017

Publicada en Perfil el 29/10/17

por Quintín

Alguna vez hablé en esta columna de mi inexplicable obsesión con la ciudad de Trieste. El otro día, vi en una librería un libro llamado Trieste o el sentido de ninguna parte. En la solapa averigüé que la autora, Jan Morris, nació en 1926 y vive en Gales, “entre las montañas y el mar”. En la contratapa leí que Morris siente a Trieste como “una utopía, ajena al concepto de nación o nacionalismo, un híbrido de razas, lenguas y culturas, una ciudad espejismo.” La frase me resultó irresistible y compré el libro. (more…)

Mesa de luz (7)

octubre 5, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 15 de agosto de 2017

Los mejores días, de Magalí Etchebarne (Editorial Tenemos las Máquinas)

¿Hay una literatura femenina? Es una de las preguntas con las que nunca quise meterme. Pero últimamente me puse a pensar que si bien lo de la literatura femenina es una cuestión demasiado esencialista así planteada, es posible que en la Argentina, y en otras partes, se practique una literatura de mujeres. Terminé de formular esta idea leyendo Los mejores días, un libro de ocho relatos sobre mujeres que empieza con una cita de Claire Keegan. Después, antes de uno de los cuentos, hay una cita de Elizabeth Hardwick. En la contratapa hay un texto de Inés Acevedo que empieza diciendo “Estos son cuentos sobre mujeres sabias” (more…)

Policiales (5)

septiembre 30, 2017

por Quintín

Andrea Camilleri y el Comisario Montalbano

Publicada en Eterna Cadencia el 4 de septiembre de 2017

Este miércoles cumple 92 años Andrea Camilleri, escritor siciliano cuya fama comenzó verdaderamente a los setenta con la serie de novelas policiales del comisario Salvo Montalbano. Acaba de aparecer Nido de víboras, la última traducida al español (en italiano hay al menos una posterior, L’altro capo del filo) y la colección ya va por los treinta títulos. Me puse a leer Nido de víboras y cuando me quise acordar no solo la había terminado sino que había leído otras cuatro (La forma del agua, La paciencia de la araña, La pista de arena y La búsqueda del tesoro) y podría haber seguido hasta liquidarlos todos. Así de breves, entretenidas y ligeras son las historias de Montalbano (more…)

Mesa de luz (6)

septiembre 28, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 1º de agosto de 2017

La mañana sol de limón, de Hugo Savino (Editores Argentinos)

Hugo Savino es un caso singular en la literatura argentina. Decir que Savino ocupa un lugar en ella es una imprecisión, si por eso se entiende a un escritor posicionado, reconocido, estudiado. En ese sentido, el lugar de Savino es mínimo, pero su escritura es diferente a la de sus contemporáneos posicionados, reconocidos y estudiados. La mañana sol de limón es la imprescindible exposición de esa aporía, otra prueba de que Savino escribe distinto, lee distinto, piensa distinto y se amarga porque su lugar marginal en la literatura le ha complicado la existencia y le dificulta ganarse la vida (more…)

Lo que no estaba ahí

septiembre 24, 2017

Publicada en Perfil el 24/9/17

por Quintín

El 6 de julio de 1961, Scott LaFaro estrelló el auto contra un árbol y murió instantáneamente. Tenía 26 años y era el bajista del trío de Bill Evans. Evans tenía 32 y su carrera estaba en pleno ascenso. Venía de grabar Kind of Blue con Miles Davis y el trío con LaFaro y Paul Motian tenía un potencial ilimitado. También era un tipo introvertido y sombrío, consumía heroína y tenía problemas por ser blanco en un ambiente en el que el talento se suponía negro. En Vida y música de Bill Evans —una biografía definitiva— Peter Pettinger cuenta que el accidente de LaFaro tuvo un efecto demoledor sobre Evans, al punto que no tocó el piano durante seis meses, ni siquiera en su casa. (more…)

Policiales (4)

septiembre 18, 2017

por Quintín

Sobre las ficciones de Edogawa Rampo

Publicado en Eterna Cadencia el 8 de agosto de 2017

Hirai Taro fue el rey de la novela policial japonesa. El título tiene menos que ver con su obra que con el hecho de que desde el final de la Segunda Guerra Mundial se dedicó a limpiar, pulir y darle esplendor al género en carácter de ensayista y antólogo. Es cierto que fue un gran escritor de policiales pero fue también el primer monarca de un reino más importante: la pulp fiction japonesa, ese crisol de géneros que nació de la literatura e imantó al cine, la historieta y hasta los juegos de video (more…)

Refranes de mi abuela

septiembre 17, 2017

Publicada en Perfil el 17/9/17

por Quintín

Cuando alguien decía que dos personas eran parecidas, mi abuela (la española, porque la rusa era muy puritana) solía contestar “Se parecen en lo blanco del ojo y en lo negro del culo”. Leí a dos escritoras cuyos libros se parecen. Tanto Mudanza de Verónica Gerber Biccecci como Lolas de la argentina Flor Canosa, tienen agujeros en la sobrecubierta que permiten ver algo debajo. En un caso, el título y el nombre de la autora. En el otro, un par de tetas. Por lo demás, se aplica para ellos el dicho de mi abuela. (more…)

Mesa de luz (5)

septiembre 11, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 18 de julio de 2017

Alguien con quien hablar, de Celina Abud (Editorial Crack-Up)

En la reseña de una novela de Eduardo Levi Yeyati (las novelas de Levi Yeyati suelen ser pesadísimas), Celina Abud termina diciendo que el autor “busca dejar en claro qué debe pensar y sentir el lector con paréntesis extensos y a veces farragosos, que podrían ser leídos como una muestra de inseguridad, como un amante que guía pero deja para el disfrute una única vía posible.” Más allá de que alguien se habrá sentido aludido, es una metáfora curiosa. Sugiere que Abud toma la realidad como referencia última de la literatura y, en ese sentido, no hay nada más real que la intimidad del acto sexual (more…)

¿Acaso no matan a los conejos?

septiembre 10, 2017

Publicada en Perfil el 10/9/17

por Quintín

Fui al Festival de Lima. Vi películas y comí. Compré novelas. Volví. Leí nueve este fin de semana. El primer día en Lima, Juan Carlos Fangacio, periodista de El Comercio, me recomendó dos autores: Katya Adaui y Jerónimo Pimentel. Compré dos libros de Adaui y descubrí que el primero era del grupo Planeta y el segundo de Penguin Random House. Alguien me explicó que Pimentel, que además escribe en El Comercio, era ahora director editorial de Penguin Perú y se había llevado a varios escritores al sello. Me pareció que Pimentel (n. 1978) era un nombre clave. Empezó como poeta y publicó dos pequeñas novelas. Las leí. La primera, La ciudad más triste, es una serie de cartas apócrifas que Herman Melville le escribe a Nathaniel Hawthorne desde Lima en las que cuenta una serie de episodios delirantes. Esa ciudad infernal le inspira Moby Dick. La segunda, Estrella solitaria, tiene como centro una excursión a Buenos Aires plagada de violencia y guiños literarios. Pimentel no solo gestiona la literatura peruana sino también, imaginariamente, la chilena: “los chilenos, a quienes odiamos con la excepción de su poesía entera y el gran Alvaro Bisama que en el fondo es peruano”. (more…)

Policiales (3)

septiembre 9, 2017

Sobre las novelas de Dorothy Sayers

Publicada en Eterna Cadencia el 13 de julio de 2017

por Quintín

Dorothy L. Sayers nació en 1893, tres años después que Agatha Christie. Vivió veinte años menos y publicó once novelas contra las sesenta y seis de su amiga y rival. Sayers tuvo su cuarto de hora, pero hoy se la lee menos que a Christie, aunque tampoco sé cuánto se lee a Christie. Pero tampoco creo que se lea mucho a Dickens (more…)

Mesa de luz (4)

septiembre 8, 2017

por Quintín

Publicada en La Agenda el 4 de julio de 2017

Este fin de semana se armó en Twitter una cadena en la que cada participante elegía sus cuatro novelas favoritas e invitaba a otros a hacer lo mismo. Vi desfilar así una cantidad de libros que indican una tendencia, un sesgo, al menos entre los que intervinieron. En las novelas citadas detecté una mayoría de escritores argentinos o latinoamericanos y, en segundo lugar, muchos autores contemporáneos de habla inglesa, en una proporción muy superior a los de otras literaturas. (more…)

Las grietas

septiembre 3, 2017

Publicada en Perfil el 3/9/17

por Quintín

Me contaron en la librería Waldhuter que uno de estos días se presentará allí la novela Espejismo 38, de Kjell Westö, y que la embajada de Finlandia ofrecerá un cóctel con comida típica de ese país. No podré estar, pero es una gran oportunidad para romper la tendencia de esas ceremonias que cada vez se hacen más austeras. (more…)

Pequeñas y grandes memorias

agosto 6, 2017

Publicada en Perfil el 6/8/17

por Quintín

Se acaba de publicar una nueva traducción de Me acuerdo de Georges Perec. Me acuerdo de que Perec estuvo de moda, muy de moda, a principio de los ochenta, a raíz de La vida instrucciones de uso, que apareció en 1978 igual que Me acuerdo. Después Perec pasó de moda, pero puede que estemos en medio de un revival. En 1975, Joe Brainard había publicado Me acuerdo, que no solo se llama igual, sino que es igual: una serie de párrafos que empiezan diciendo “Me acuerdo” y recuperan episodios de la infancia y la juventud de los autores. Más precisamente, según Perec, “su principio es simple: tratar de recuperar un recuerdo casi olvidado, prescindible, banal, si no para todos, al menos para muchos.” La Wikipedia dice que el libro de Perec es un homenaje al de Brainard, a quien está dedicado. Pero en la edición de Impedimenta, Me acuerdo aparece dedicado a Harry Mathews, que escribió Veinte líneas por día acongojado por la muerte de Perec, su mejor amigo. Por otra parte, dice Perec que sus “me acuerdo” empezaron a publicarse en 1973 en los Cahiers du chemin, con lo cual lo de la Wikipedia puede ser perfectamente falso. (more…)